Latest Breaking News & Hot Updates Around USA OR All Over World

Callum Hudson-Odoi is weer een en al glimlach op huurbasis bij Bayer Leverkusen

0

Het sleutelmoment voor Callum Hudson-Odoi in de BayArena, Leverkusen, dinsdagavond kwam in de 87e minuut, toen hij de bal op eigen helft oppakte.

Atlético Madrid van Diego Simeone was de hele avond een felle en koppige tegenstander, maar na drie minuten eerder te hebben toegegeven, waren ze nu voor het eerst een beetje open.

Hudson-Odoi voelde het. Spelend als een nummer 10 – hij was de wedstrijd wijd links begonnen – zag hij Mario Hermoso, een Simeone-veteraan en Spaans international, naderen. En hij wist dat hij de snelheid had om hem te ontmaskeren. ‘Ik zag hem aankomen en ik wist van eerder dat, als ik om hem heen raak, ik langs hem ga’, zei de 21-jarige later.

Callum Hudson-Odoi werd deze zomer verhuurd aan het Duitse Bayer Leverkusen van Chelsea

Een shimmy en een snelle balstoot rond de Spanjaard en Hudson-Odoi was uitgeschakeld. Hij maakte stappen op de helft van Atletico en zag toen invaller Jeremie Frimpong buiten zich. ‘Ik dacht: ‘Hij heeft frissere benen. Geef het hem gewoon en laat hem gaan!’

Frimpong speelde in Moussa Diaby die bij de tweede paal arriveerde om te scoren: 2-0. De BayArena barstte uit. Dinsdagavond waren er 25.000, maar omdat dit Duitsland is, waar fans status hebben en de mogelijkheid hebben om sfeer te creëren, voelde het als 50.000.

Bayer Leverkusen had dit nodig. Ze hebben een vreselijke start van het seizoen gehad en stonden tweede in de Bundesliga, dus het verslaan van een van Europa’s beste teams voelde als een potentieel keerpunt. En het was voor deze momenten dat Hudson-Odoi hier kwam.

Na 90 minuten werd hij gewisseld en werd alom geapplaudisseerd, want hij had goed gepresteerd en zijn koppeling met Frimpong, die de openingstreffer maakte, was enorm bemoedigend. De fans achter de bank van de onderzeeërs stonden op en applaudisseerden totdat hij hen erkende. Het was alsof ze er zeker van wilden zijn dat hij zich welkom en gewaardeerd voelde.

De jongere was onder Thomas Tuchel in de pikorde gevallen en zocht meer speeltijd

De jongere was onder Thomas Tuchel in de pikorde gevallen en zocht meer speeltijd

Ze kunnen er zeker van zijn dat hij dat doet. Het alternatief voor Hudson-Odoi, de man die het record van Duncan Edwards brak toen hij op 18-jarige leeftijd zijn debuut maakte in Engeland – de jongste speler ooit in een competitieve wedstrijd – was niet zo aanlokkelijk bij Chelsea. Het zou in ieder geval niet zijn geweest onder Thomas Tuchel.

Hoe zou de Champions League-wedstrijd van woensdag tegen Red Bull Salzburg op Stamford Bridge eruit hebben gezien voor Hudson-Odoi?

Als hij geluk had gehad, had hij als bevoorrechte toeschouwer op de bank van de onderzeeërs gezeten. Dan, na de wedstrijd, terwijl de spelers van het eerste team door de zogenaamde gemengde zone gaan, kunnen de ongebruikte subs een nachtelijke trainingssessie doen en shuttle-runs uitvoeren onder de plaatsvervangend assistent-fitnesstrainer.

In plaats daarvan speelde Hudson-Odoi in Duitsland zijn rol in een beroemde overwinning tegen eersteklas tegenstanders. Afgelopen zaterdag was hij bij Hertha Berlin, onder druk om te presteren voor een worstelend team met een manager die een resultaat nodig had. Ze kregen een 2-2 gelijkspel. Echt voetbal, 90 minuten waard, in plaats van een vreemde cameo vanaf de bank.

‘Dit zijn de spellen waarin je wilt spelen’, zegt hij. ‘Nachtten als deze zijn een geweldig gevoel: om te weten dat je een start krijgt, een massale menigte, een grote sfeer, tegen een groot team als Atletico.’

De voormalige Chelsea-jeugdspeler is al lang een van hun grote hoop uit de academie

De voormalige Chelsea-jeugdspeler is al lang een van hun grote hoop uit de academie

Hij zit in een rustige hoek van de bar van het hotel dat thuis was sinds de haastig geregelde uitleenbeurt, voordat hij eind vorige week naar een appartement verhuisde. Sommige die-hard fans en geharde executives drinken nog steeds Weissbier als middernacht nadert, maar Hudson-Odoi houdt het bij frisdranken. ‘Dat heb ik genoten!’ is zijn samenvatting van de avond.

Er is het afgelopen jaar veel geweest waarvan je vermoedt dat hij niet enorm heeft genoten terwijl hij wachtte op reguliere speeltijd. Het zijn de dilemma’s waarin superclubs zoals Chelsea zich bevinden: wat doe je met een buitengewoon getalenteerde jonge speler?

Manchester City slaagde er goed in met Phil Foden, maar Jadon Sancho ging naar Borussia Dortmund in plaats van de onderwereld te riskeren om de verheerlijkte extra te worden in een met sterren bezaaide selectie. Beiden waren teamgenoten van Hudson-Odoi toen Engeland in 2017 het Wereldkampioenschap Onder 17 won.

Chelsea heeft altijd het leensysteem gebruikt. Toen Mason Mount 18 was, zat hij in Vitesse Arnhem, en toen hij 19 was, zat hij in Derby County. Reece James was op 18-jarige leeftijd in Wigan. Beiden zullen deel uitmaken van de basiself van Graham Potter en de World Cup-plannen van Gareth Southgate.

Maar toen Hudson-Odoi 18 was, deed Bayern München een bod van £ 20 miljoen op hem. Op 19-jarige leeftijd wilde Bayern hem in bruikleen geven met een uitkoopclausule van £ 70 miljoen. Toen hij 20 was, wilde Dortmund hem in bruikleen geven. Bij beide gelegenheden zeiden verschillende managers, Frank Lampard en Tuchel, nee, omdat hij te goed was om te laten gaan, hoewel hij blijkbaar te jong was om consequent te spelen.

Hudson-Odoi heeft een paar jaar in dat voorgeborchte geleefd. Er zijn goede momenten geweest. Hij zat op de bank voor hun Champions League-overwinning in 2021, maar dat was een plaatsvervangende ervaring. Hij speelde in de UEFA Super Cup en World Club Cup finale overwinningen, het verstrekken van de assist voor Chelsea’s gelijkmaker in Abu Dhabi. Maar het dieptepunt kwam aan het begin van dit seizoen, toen Tuchel hem niet eens in de selectie had voor de openingswedstrijd tegen Everton.

Hudson-Odoi's hoogtepunt in een Chelsea-shirt blijft de 2021 Champions League-overwinning in Porto

Hudson-Odoi’s hoogtepunt in een Chelsea-shirt blijft de 2021 Champions League-overwinning in Porto

‘Het was een van die moeilijke momenten waarop je naar jezelf kijkt en zegt: ‘Wat doe ik verkeerd? Heb ik iets verkeerd gedaan om niet eens in de ploeg te zitten?’ hij zegt. ‘Ik zou nooit iets slechts zeggen over Thomas, hij was een goede kerel, een goede manager. [But] de eerste wedstrijd van het seizoen was het frustrerend. Elke voetballer die niet in de selectie zit, zou begrijpen hoe frustrerend het is.

‘Gewoon voetbal geeft je consistentie en hoe meer games je speelt, hoe consistenter je wordt, hoe meer vorm begint te ontstaan.

‘Je voelt je frisser, je voelt je beter, je hebt het gevoel… niet dat je eerlijk wordt behandeld, maar dat je het vertrouwen hebt van de manager om je onder druk te zetten en te schoppen. Je wilt niet op de bank zitten denken: ‘Waarom speel ik niet?’ En dan worden het weken en weken en zijn de poten roestig als je gaat spelen. Het belangrijkste is consistent voetbal. Dat is wat ik hier krijg en ik voel me er beter door.

‘Op dit moment, tijdens het spelen van games, komt het momentum op gang en voel je je verfrist: nieuw land, gloednieuwe ervaring. Het is zeker verfrissend om te weten dat ik de kans krijg om week in week uit spelletjes te spelen, ervan te genieten en te lachen!’

De vleugelspeler genoot succes bij Chelsea, maar is op zoek naar meer mogelijkheden om wedstrijden te starten

De vleugelspeler genoot succes bij Chelsea, maar is op zoek naar meer mogelijkheden om wedstrijden te starten

De beslissing om hierheen te komen werd gedaan met de aanmoediging van Chelsea-teamgenoot Kai Havertz, wiens vroege jaren bij Leverkusen werden doorgebracht en waar hij een lokale held blijft.

‘Kai had alleen maar geweldige dingen te zeggen. Hij zei: ‘Ik heb me hier heel goed ontwikkeld, ze hebben me doorgezet, ze hebben van mij een betere speler gemaakt, wie ik nu ben’. Hij spoorde me aan om te komen: ‘Ga en ontwikkel jezelf, ga en wees jezelf, wees vrij. Wij weten wat u kunt doen. Ga het gewoon consequent laten zien’.’

We zijn zo gewend om de lijn te herhalen dat de Premier League de beste competitie ter wereld is, dat we vergeten dat de Bundesliga de best bezochte is. En dat omdat fans een intrinsiek onderdeel zijn van het sociale weefsel van clubs, de sfeer steevast beter is.

Hudson-Odoi was verrast door de intensiteit van 40.000 fans in het iconische Olympisch Stadion van Hertha Berlin afgelopen weekend. ‘Het was heel intens’, zegt hij. ‘De fans waren gek, een hele goede sfeer. Het stadion was enorm.’

Wat ook intrigerend is, is het veld dat Chelsea’s nieuwe eigenaar Todd Boehly maakte aan Hudson-Odoi. Toen er over de lening werd onderhandeld, was Tuchel nog steeds manager. Hij leek hem niet graag te laten gaan, maar Boehly ontmoette Hudson-Odoi en begreep waarom hij het nodig had.

Frank Lampard bood Hudson-Odoi volop kansen tijdens zijn periode als Chelsea-baas

Frank Lampard bood Hudson-Odoi volop kansen tijdens zijn periode als Chelsea-baas

Boehly had echter één knelpunt: er zou geen clausule zijn voor Bayer Leverkusen om de deal permanent te maken. Hudson-Odoi is precies het soort speler dat Boehly wil koesteren door Chelsea.

Het hof worden gemaakt door de eigenaar was een nieuwe ervaring; het is niet het soort ding dat Roman Abramovich ooit zou doen. ‘Het is zeker anders’, zegt hij. ‘Als een club een speler probeert te krijgen’ [on loan], ze willen altijd die optie om aan het einde van het seizoen te kopen. Todd zei: ‘Luister, we willen je hier terug.’

‘Je staat nog steeds op de radar om gezocht te worden door de club. Zoals hij het probeert op te zetten, zijn er veel jonge spelers die hij de komende jaren probeert te kopen. Het laat zien dat hij de spelers wil integreren in het team en ze wil helpen zich te ontwikkelen.’

De opmerkingen van Boehly vorige week op een zakelijke conferentie geven meer begrip. Hij noemde Kevin De Bruyne en Mo Salah de naam en schreef ten onrechte hun opkomst toe aan de academie van Chelsea. Zijn punt was echter meer algemeen goed gemaakt: Chelsea had die spelers als jonge spelers en verloor ze omdat José Mourinho meer gericht was op het behoud van zijn baan op de korte termijn dan op ontwikkeling op de lange termijn.

Als zodanig liet Chelsea twee van ‘s werelds grootste spelers door hun klauwen glippen. Het lijkt erop dat Boehly niet het risico wil lopen dat hetzelfde opnieuw gebeurt. Ondanks alle stappen die Lampard met James, Mount en Tammy Abraham maakte, bleef de verbinding tussen de academie en het eerste team gebrekkig.

Het leek nooit helemaal te klikken voor Hudson-Odoi bij Chelsea na zijn blessure die hem voor langere tijd uit de wedstrijd hield

Het leek nooit helemaal te klikken voor Hudson-Odoi bij Chelsea na zijn blessure die hem voor langere tijd uit de wedstrijd hield

Boehly is onder de indruk van de academie van Neil Bath, maar onthulde dat er nog steeds onnodige firewalls zijn, met gegevens die niet worden gedeeld met het eerste team. Lampard hielp Abraham international te worden, maar Tuchel mocht hem niet en de club heeft £ 110 miljoen uitgegeven sinds hij probeerde een centrumspits vast te leggen. Marc Guehi en Fikayo Tomori spelen nu voor Engeland, maar kozen er afgelopen zomer voor om Chelsea te verlaten om zich te ontwikkelen; Chelsea heeft deze zomer meer dan £ 100 miljoen uitgegeven aan nieuwe centrumhelften omdat ze twee contracten hadden laten aflopen.

In deze context is de benoeming van Potter logischer. Chelsea ziet hem als de man om de brug te slaan tussen de academie en het eerste elftal als manager voor de lange termijn.

En dus zet Hudson-Odoi zijn zoektocht voorlopig voort in Duitsland. Hij profiteert ook van een uitstekend Europees onderwijssysteem en de alomtegenwoordigheid van de Engelse taal. ‘De hele ploeg spreekt Engels’, zegt hij. ‘Banter is erg sterk!’

Hij zou nooit een slecht woord zeggen over 'good guy' Thomas Tuchel, zei hij in zijn interview vanuit Leverkusen

Hij zou nooit een slecht woord zeggen over ‘good guy’ Thomas Tuchel, zei hij in zijn interview vanuit Leverkusen

Er worden nieuwe vriendschappen gesloten en oude bekenden zullen spoedig worden hernieuwd. Over twee weken speelt hij bij Bayern München en neemt hij het op tegen voormalig teamgenoot van Whitgift School, Jamal Musiala. Het paar groeide samen op in het zuiden van Londen aan de academie van Chelsea. Wanneer Dortmund komt, kan hij aansluiten bij Jude Bellingham, een voormalige teamgenoot van Engeland Onder 21.

‘Het is goed voor jonge talenten om hier te komen, games te spelen en iets nieuws te beleven’, zegt hij. ‘Soms kom je uit Londen, daar wil je bij blijven. Maar het is tijd om te komen ontwikkelen, iets nieuws te proberen en ervoor open te staan.’

Hudson-Odoi is nu behoorlijk uit de comfortzone. En hij kon er niet gelukkiger uitzien.

Leave A Reply

Your email address will not be published.