Covid Live-updates: nieuwe variant zorgt voor snelle reisverboden in zuidelijk Afrika

AfbeeldingIn de stad Parys, Zuid-Afrika, op vrijdag.  Zuid-Afrikanen kregen in verschillende landen te maken met reisbeperkingen vanwege de groeiende angst voor de nieuwe variant.
Credit…Kim Ludbrook/EPA, via Shutterstock

Een toenemend aantal landen – waaronder Groot-Brittannië, Frankrijk, Israël, Italië en Singapore – verhuisden vrijdag om reizen vanuit Zuid-Afrika en andere landen in de regio te beperken, een dag nadat de Zuid-Afrikaanse autoriteiten een zorgwekkende nieuwe coronavirusvariant hadden geïdentificeerd met mutaties die wetenschapper zei dat het een “grote sprong in de evolutie” was.

In het verleden hebben regeringen dagen, weken of maanden nodig gehad om reisbeperkingen uit te vaardigen als reactie op nieuwe varianten. Deze keer kwamen de beperkingen binnen enkele uren na de aankondiging van Zuid-Afrika – en uren voordat gezondheidsfunctionarissen van het land de variant met de Wereldgezondheidsorganisatie zouden bespreken.

Groot-Brittannië, Frankrijk en Israël hebben donderdag een verbod aangekondigd op vluchten vanuit Zuid-Afrika en verschillende buurlanden, daarbij verwijzend naar de dreiging van de nieuwe variant. Het Britse vliegverbod geldt voor zes landen – Zuid-Afrika, Botswana, Eswatini, Lesotho, Namibië en Zimbabwe – en begint vrijdag om 12.00 uur lokale tijd.

“Er zijn meer gegevens nodig, maar we nemen nu voorzorgsmaatregelen”, zegt Sajid Javid, de Britse minister van Volksgezondheid, zei op Twitter.

“Hoewel er tot nu toe geen gevallen zijn ontdekt op Frans grondgebied, moet het principe van maximale voorzorg van toepassing zijn”, zei Jean Castex, de Franse premier, in een verklaring, eraan toevoegend dat iedereen in Frankrijk die onlangs naar die landen was gereisd zich zou moeten laten testen en zich melden bij de autoriteiten.

De regeringen van Kroatië, Italië, Malta, Nederland, Japan en Singapore maakten vrijdag bekend soortgelijke beperkingen op te leggen. De markten daalden in Japan als reactie op de ontdekking van de variant, en functionarissen in Australië en Nieuw-Zeeland zeiden dat ze de variant nauwlettend in de gaten hielden.

“Onze wetenschappers zijn aan het werk om de nieuwe B.1.1.529-variant te bestuderen”, zei de Italiaanse minister van Volksgezondheid, Roberto Speranza, in een verklaring, waarbij hij de wetenschappelijke naam van de variant gebruikte. “Ondertussen vergissen we ons aan de voorzichtige kant.”

Ursula von der Leyen, de voorzitter van de uitvoerende macht van de Europese Unie, zei vrijdagochtend ook in een Twitter-bericht dat het zou voorstellen het vliegverkeer naar Europese landen vanuit zuidelijk Afrika te beperken vanwege zorgen over de variant.

In de afgelopen twee dagen ontdekten wetenschappers de variant nadat ze een toename van infecties hadden waargenomen in het economische centrum van Zuid-Afrika rond Johannesburg. Tot nu toe zijn er slechts enkele tientallen gevallen vastgesteld in Zuid-Afrika, Hong Kong, Israël en Botswana.

Sinds het uitbreken van de pandemie zijn er een aantal varianten ontstaan. Een onderliggende bezorgdheid over hen is of ze de strijd tegen het virus zullen belemmeren of de effectiviteit van vaccins zullen beperken. Zuid-Afrikaanse wetenschappers zullen vrijdag een ontmoeting hebben met het technische team van de Wereldgezondheidsorganisatie om de nieuwe variant te bespreken, en de autoriteiten zullen er een letter van het Griekse alfabet aan toewijzen.

In een verklaring die vrijdag op een overheidswebsite is geplaatst, zei Zuid-Afrika dat het Groot-Brittannië zou aansporen om zijn reisbeperkingen te heroverwegen: “Het besluit van het VK om Zuid-Afrikanen tijdelijk de toegang tot het VK te ontzeggen, lijkt overhaast te zijn, aangezien zelfs de Wereldgezondheidsorganisatie De organisatie moet nog adviseren over de vervolgstappen.”

In december vorig jaar was Zuid-Afrika het eerste land dat melding maakte van het verschijnen van de bètavariant, die zich nu heeft verspreid naar bijna 70 landen. Wetenschappers zijn bezorgd dat sommige klinische onderzoeken hebben aangetoond dat vaccins minder bescherming bieden tegen de bètavariant. Sindsdien heeft de meer virulente en agressieve Delta-variant zich over de hele wereld verspreid en wordt aangenomen dat deze de laatste golf van gevallen voedt.

Met meer dan 1.200 nieuwe infecties is het dagelijkse infectiepercentage in Zuid-Afrika veel lager dan dat in Duitsland, waar nieuwe gevallen een golf vormen. De dichtheid van mutaties op deze nieuwe variant doet echter de vrees rijzen dat het zeer besmettelijk zou kunnen zijn, waardoor wetenschappers vroegtijdig alarm slaan.

“Deze variant heeft ons verrast – het heeft een grote evolutiesprong gemaakt, veel meer mutaties dan we hadden verwacht, vooral na een zeer ernstige derde golf van Delta”, zegt Tulio de Oliveira, directeur van het KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

Emma Bubola, John Yoon en Aurelien Breeden verslaglegging bijgedragen.

Credit…Themba Hadebe/Associated Press

Wetenschappers zijn nog steeds onduidelijk over hoe effectief vaccins zullen zijn tegen de nieuwe variant die is gemarkeerd door een team in Zuid-Afrika, die mutaties vertoont die neutralisatie kunnen weerstaan. Tot dusver zijn slechts enkele tientallen gevallen volledig geïdentificeerd in Zuid-Afrika, Botswana, Hong Kong en Israël.

De nieuwe variant, B.1.1.529, heeft een “zeer ongebruikelijke constellatie van mutaties”, met meer dan 30 in het spike-eiwit alleen, volgens Tulio de Oliveira, directeur van het KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

Op de ACE2-receptor – het eiwit dat helpt bij het creëren van een toegangspunt voor het coronavirus om menselijke cellen te infecteren – heeft de nieuwe variant 10 mutaties. Ter vergelijking: de Beta-variant heeft er drie en de Delta-variant twee, zei de heer de Oliveira.

De variant vertoont overeenkomsten met de Lambda- en Beta-varianten, die worden geassocieerd met een aangeboren ontwijking van immuniteit, zei Richard Lessells, specialist in infectieziekten bij het KwaZulu-Natal Research and Innovation Sequencing Platform.

“Al deze dingen geven ons enige bezorgdheid dat deze variant niet alleen de overdraagbaarheid heeft verbeterd, dus efficiënter verspreidt, maar ook in staat zou kunnen zijn om delen van het immuunsysteem en de bescherming die we in ons immuunsysteem hebben te omzeilen,” zegt Dr. zei Lessells.

De nieuwe variant is grotendeels aangetroffen bij jongeren, het cohort dat ook de laagste vaccinatiegraad heeft in Zuid-Afrika. Iets meer dan een kwart van de leeftijden tussen 18 en 34 jaar in Zuid-Afrika wordt gevaccineerd, zei Dr. Joe Phaahla, de minister van Volksgezondheid van het land.

Hoewel gevallen van de variant voornamelijk geconcentreerd zijn in het economische centrum van het land, met name in de administratieve hoofdstad van het land, Pretoria, is het “slechts een kwestie van tijd” voordat het virus zich over het land verspreidt, aangezien de scholen sluiten en gezinnen zich voorbereiden om te reizen voor de vakantie seizoen, zei Dr. Phaahla.

Credit…Jerome Favre/EPA, via Shutterstock

De regering van Hongkong zei donderdag dat ze twee gevallen had ontdekt van een nieuwe variant die in Zuid-Afrika was geïdentificeerd. Wetenschappers hebben gewaarschuwd dat dit een “grote sprong in de evolutie” is en de effectiviteit van vaccins zou kunnen beperken.

De infecties werden ontdekt bij een man die deze maand vanuit Zuid-Afrika was teruggekeerd naar Hong Kong, en later bij een andere man die aan de andere kant van de hal in hetzelfde quarantainehotel verbleef. (Hongkong vereist dat bijna alle overzeese aankomsten twee tot drie weken in hotels in quarantaine worden geplaatst.) De genetische sequentie van het virus was bij beide mannen identiek, wat wijst op overdracht via de lucht, volgens het Centrum voor Gezondheidsbescherming van de stad. Beide mannen zijn ingeënt.

Verdere sequencing door de Universiteit van Hong Kong bevestigde dat de virussen behoorden tot de nieuwe variant uit Zuid-Afrika, zeiden functionarissen, hoewel ze erkenden dat informatie over de impact van de variant op de volksgezondheid “op dit moment ontbrak”.

Sommige Hong Kong-experts hebben vraagtekens gezet bij de duur en doeltreffendheid van de quarantaines in Hong Kong en merkten op dat ambtenaren verschillende gevallen hebben geregistreerd van bewoners van quarantainehotels die blijkbaar mensen besmetten die in andere kamers verbleven.

In het geval van de nieuwste variant van infecties, heeft de regering de eerste man de schuld gegeven van het niet dragen van een chirurgisch masker bij het openen van de deur van zijn hotelkamer, evenals van “onbevredigende luchtstroom” in het hotel. Vrijdagmiddag waren er nog geen meldingen van besmettingen in nabijgelegen kamers.

De aanwezigheid van de nieuwe variant kan de inspanningen om de grens tussen Hong Kong en het vasteland van China te heropenen, bemoeilijken. Maandenlang hebben Hong Kong-functionarissen gezegd dat het hervatten van quarantainevrij reizen tussen het Chinese grondgebied en het vasteland – vrijwel de enige plaatsen ter wereld die nog steeds een inperkingsstrategie volgen die streeft naar volledige uitroeiing van het virus – hun topprioriteit is, hoewel de strategie heeft de reputatie van de stad als mondiale financiële hub geschaad.

Ambtenaren van het vasteland hebben gezegd dat Hong Kong niet genoeg doet om het virus onder controle te krijgen, hoewel de stad de afgelopen zes maanden slechts twee lokaal overgedragen gevallen heeft geregistreerd. Het vasteland heeft onlangs te maken gehad met nieuwe binnenlandse uitbraken; op donderdag meldde de National Health Commission daar vier nieuwe lokale gevallen.

Op donderdagavond zei de nummer 2 functionaris van Hong Kong, John Lee, dat functionarissen van het vasteland hem eerder op de dag hadden verteld dat Hong Kong “in wezen had voldaan” aan de voorwaarden om de grens te heropenen. Hij zei dat details nog moeten worden uitgewerkt, waaronder de introductie van een app voor ‘gezondheidscode’ in de stijl van het vasteland, die bezorgdheid over de privacy heeft doen rijzen.

Gevraagd door een verslaggever of de nieuwe variant de heropening met het vasteland zou vertragen, zei de heer Lee alleen dat de autoriteiten van Hong Kong “zouden zorgen dat er in dit opzicht adequaat onderzoek en tracking wordt gedaan”.

“Natuurlijk moeten we nieuwe risico’s beheren en beheersen”, zei hij.

Credit…Focke Strangmann/EPA, via Shutterstock

Bijna 20 maanden nadat de pandemische lockdowns voor het eerst begonnen, beginnen regeringen in heel Europa de beperkingen opnieuw aan te scherpen te midden van de laatste golf van nieuwe gevallen van coronavirus, wat een bedreiging vormt voor de winst die de regio heeft geboekt tegen de pandemie.

Frankrijk racet om boostershots aan te bieden aan alle volwassenen en zal gezondheidspassen niet verlengen voor degenen die weigeren. Het aantal sterfgevallen stijgt in Duitsland, met een vaccinatiegraad van 68 procent, een zorgwekkende trend voor een sterk ingeënt land. Oostenrijk zit sinds maandag in een landelijke lockdown en heeft vaccinaties verplicht gesteld.

In Oost-Europa, waar extreemrechtse en populistische groeperingen de scepsis over vaccins hebben aangewakkerd, zijn de vaccinatiepercentages lager dan in de rest van het continent. Bulgarije, waar een kwart van de bevolking volledig is gevaccineerd, grijpt terug naar shutdowns of andere beperkende maatregelen.

De snel verslechterende situatie in Europa is zorgwekkend voor de Verenigde Staten, waar het zevendaags gemiddelde van nieuwe gevallen de afgelopen twee weken met 24 procent is gestegen. (Het aantal nieuwe sterfgevallen dat in de Verenigde Staten is gemeld, is met 6 procent gedaald.) Trends in nieuwe gevallen in de Verenigde Staten volgen Europa meestal met een paar weken.

“We hebben keer op keer gezien hoe de infectiedynamiek in Europa hier enkele weken later wordt weerspiegeld”, vertelde Carissa F. Etienne, directeur van de Pan American Health Organization, woensdag aan verslaggevers. “De toekomst ontvouwt zich voor ons, en het moet een wake-up call zijn voor onze regio, want we zijn nog kwetsbaarder.”

Het Witte Huis dringt erop aan dat terwijl nieuwe infecties toenemen, de Verenigde Staten lockdowns in Europese stijl kunnen vermijden.

“We gaan niet in die richting”, zei Jeff Ziens, de coördinator voor de respons op het coronavirus van het Witte Huis, deze week. “We hebben de tools om het pad uit deze pandemie te versnellen: algemeen beschikbare vaccinaties, booster-injecties, kinderinjecties, therapieën.”

Maar het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie, Tedros Adhanom Ghebreyesus, zei dat sommige landen waren vervallen in een “vals gevoel van veiligheid”.

Hij een waarschuwing gegeven tijdens een persconferentie op woensdag: “Terwijl Europa opnieuw het epicentrum van de pandemie is, is geen enkel land of regio uit het bos.”

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button