Take a fresh look at your lifestyle.

De geneugten van een UK staycation camperavontuur (geen luchthavens vereist!)

0

Een weekend in een gehuurde camper in West Sussex? In een normaal jaar zou het niet de eerste keuze van veel mensen zijn. Maar als je op het vliegveld verschijnt met een instapkaart in je hand, betekent dat niet per se dat je ergens heen gaat, nou, het is volkomen logisch.

Recente cijfers suggereren dat de pandemie heeft geleid tot een hausse in kampeer- en campervakanties. Naar verluidt heeft één op de vijf volwassenen de afgelopen jaren voor het een of het ander gekozen.

Dus besloten mijn vrouw en ik, en mijn zevenjarige zoon Nicholas, om mee te doen aan de trend.

Thomas W Hodgkinson en zijn gezin brachten een weekend door in een gehuurde camper in West Sussex, met een avond geparkeerd aan de voet van het majestueuze Arundel Castle (foto)

Thomas en zijn vrouw, Georgia, en zoon, Nicholas, tijdens hun roadtrip

Thomas en zijn vrouw, Georgia, en zoon, Nicholas, tijdens hun roadtrip

De beschrijving van ons voertuig was aangenaam suggestief. De Mercedes Vario 614D omgebouwde bestelwagen, zei de flaptekst, was een ‘sexy camper’ met een art-deco-interieur dat gegarandeerd ‘uw relatie nieuw leven zou inblazen’. Aangezien Georgia en ik pas een jaar geleden in het huwelijksbootje stapten, hoopten we dat dit niet strikt noodzakelijk was. Zoals ik al zei, het was niet duidelijk romantisch, maar het bleek een openbaring te zijn – en het was zo gemakkelijk te organiseren.

We kwamen terecht op de Goboony-website, die op dezelfde manier werkt als Airbnb. Het belangrijkste verschil is dat de 3.500 ‘eigendommen’ die op de site worden geadverteerd, allemaal wielen hebben en de meeste op diesel rijden.

Vervolgens haalden we op vrijdag Nicholas na school op en renden naar het zuiden naar Chichester, West Sussex, om aan boord van Black Booty te klimmen. Dat klopt – dit was de smerende naam die onze zwarte campervan had gekregen van de eigenaar, Simon Wickins.

Hij is de trotse bezitter van een vloot van zes campers, variërend van een glanzende Airstream tot onze gloeiende 24 voet lange juggernaut.

We hadden niet echt een route uitgestippeld. Gelukkig vroegen we Simon om advies en hij begeleidde ons naar het nabijgelegen Arundel. Dat kwam goed van pas, aangezien het even wennen was aan de zware besturing en een hardnekkige versnellingspook. Het was een genot om ons geen zorgen te maken over waar we heen gingen. Simon leidde ons naar een parkeerplaats langs de weg aan de lommerrijke rand van de stad – en toen stonden we er alleen voor.

Dus daar waren we dan: twee uur buiten Londen op een van de mooiste plekjes in Engeland en vanaf onze basis naast een middeleeuwse kalkstenen brug, aan de voet van het majestueuze Arundel Castle, wandelden we die avond naar de Black Rabbit pub voor het diner. Daarna staarden we terug naar het donker wordende silhouet van het kasteel, dat als een luchtspiegeling boven het wetland leek te zweven.

Terugkerend naar Black Booty, hebben we ons geïnstalleerd voor de nacht. Na een half uur met Harry Potter en de Orde van de Feniks, strekte Nicholas zich uit op zijn roodleren banket. Later gingen Georgia en ik naar ons slaapgedeelte. Het was niet lang genoeg voor mijn slungelige frame, maar een paar glazen uit een fles Metaxa deden het. We sliepen als spreekwoordelijke logs.

Thomas beschrijft Arundel, afgebeeld, als 'een van de mooiste plekjes in Engeland'.  Tijdens hun verblijf dineerde hij in de stad Black Rabbit pub voor het diner

Thomas beschrijft Arundel, afgebeeld, als ‘een van de mooiste plekjes in Engeland’. Tijdens hun verblijf dineerde hij in de stad Black Rabbit pub voor het diner

Het is waarschijnlijk tijd om een ​​paar vragen te beantwoorden die in je opkomen als je aan campers denkt. Nee 1: zijn ze stom? De onze was dat niet. Integendeel, het was nogal sjiek en leidde tot bewonderende opmerkingen van verschillende voorbijgangers. Nee 2: waar parkeer je? Antwoord: campings of beter nog, langs lommerrijke landelijke wegen. Nee 3: zijn ze krap?

Het antwoord daarop is noodzakelijkerwijs ja. Het is alsof je gaat zeilen. Je moet van elkaar houden. In Black Booty leidde het gangpad van de bestuurderscabine naar het bed, met fornuis en koelkast aan de ene kant, douche en toilet aan de andere kant. Nicholas vond de volgende ochtend een eigen ruimteoplossing, klom op het dak en opvallende houdingen in zijn pyjama.

Het ontbijt was in het café naast het prachtige Swanbourne Lake en keek naar de zwanen die over het glasachtige oppervlak cruisen. Daarna keerden we terug naar Black Booty en zorgden ervoor dat het serviesgoed in de kasten werd opgeborgen, die waren bekleed met ingenieuze antislipmatten. Nadat we Nicholas van het dak hadden gelokt, schoten we de motor af en raasden we weg in de richting van de kust. We volgden Simons advies op en belden vooruit, dus de parkeerwachter, Craig, verwachtte ons. Hij tilde de hoogtebeperkingsbarrière op en we stuurden in onze 9,4 meter hoge kolos.

Climping Beach (de naam komt van een Oud-Noors woord dat ‘klonterig’ betekent) is niet bepaald de Riviera, maar we hadden een geweldige tijd. Verdeeld door houten kribben, daalt het kiezelstrand af naar het Kanaal, dat die dag door stormachtige winden werd omgewoeld tot een grijsgroene tint: zoals de Limpopo, maar niet zo warm.

Thomas en zijn familie genoten van het ontbijt in het café naast het 'heerlijke Swanbourne Lake (boven), terwijl ze de zwanen over het glasachtige oppervlak zagen cruisen'

Thomas en zijn familie genoten van het ontbijt in het café naast het ‘heerlijke Swanbourne Lake (boven), terwijl ze de zwanen over het glasachtige oppervlak zagen cruisen’

'Climping Beach (foto) is nauwelijks de Rivièra, maar we hadden een geweldige tijd', schrijft Thomas

‘Climping Beach (foto) is nauwelijks de Rivièra, maar we hadden een geweldige tijd’, schrijft Thomas

De aanblik van andere groepen strandbewoners die worstelen om te voorkomen dat hun strandhanddoeken wegwaaien, was als iets van een Beryl Cook-schilderij en zeer vermakelijk. We hebben ook genoten van de duik die we in de zilte namen. Heerlijk als je er eenmaal was.

Eén ding dachten we gemerkt te hebben. Mensen zijn zoveel aardiger als je uit Londen komt. Of misschien is het gewoon de campergemeenschap. Nicholas raakte al snel bevriend met een paar jongens op het strand: George, zes, en Harry, vijf. Roodharige Harry stond erop me wat stenen te geven die hij had gevonden, waaronder een die erg op een ei leek. Ik bedankte hem voor zijn vriendelijkheid.

Voor £ 15 mochten we onze tweede nacht op de parkeerplaats van Climping doorbrengen. Dit was beter dan het klinkt, met slechts een paar andere voertuigen en niet meer dan een eivormige steenworp afstand van de zee.

De volgende ochtend stond ik vroeg op en had ik een visioen van mezelf die een verkwikkende duik nam. Stel je mijn ontzetting voor toen ik ontdekte dat het tij een halve mijl buiten was. Ik moest me 30 minuten lang een weg banen en me een weg banen over venijnig scherpe stenen, voordat ik uiteindelijk mijn geduld verloor en ronddobberde in kniehoog water.

Tijdens het laatste deel van de reis reden Thomas en zijn gezin terug naar Arundel Castle voor een rondleiding.  'Als officiële reisfotograaf nam Nicholas een foto van alles in de plaats', zegt Thomas.  Boven zijn de tuinen van het kasteel

Tijdens het laatste deel van de reis reden Thomas en zijn gezin terug naar Arundel Castle voor een rondleiding. ‘Als officiële reisfotograaf nam Nicholas een foto van alles in de plaats’, zegt Thomas. Boven zijn de tuinen van het kasteel

Toen het weekend voorbij was, gaven Thomas en zijn gezin hun camper terug aan de eigenaar in Chichester, West Sussex (hierboven)

Toen het weekend voorbij was, gaven Thomas en zijn gezin hun camper terug aan de eigenaar in Chichester, West Sussex (hierboven)

REIS FEITEN

Op bezoek komen goboony.co.uk om uw keuze te maken uit meer dan 3.500 campers. Op bezoek komen simonwickinsclassiccamperhire.co.uk voor onderscheidende campers vanaf £ 125 (let op – Black Booty is niet langer beschikbaar voor verhuur omdat het is verkocht).

Terug bij Black Booty had Georgia een gefrituurd ontbijt tevoorschijn getoverd, dat we aten op het gras op de uitklapbare tafel die Simon had voorzien. Daarna speelden we backgammon. Ik was het tegen de gecombineerde krachten van Georgia en Nicholas. Verschrikkelijk wonnen ze. Maar we voelden ons echte kampeerders toen andere voertuigen arriveerden, de zee terugkeerde en het strand tot leven kwam.

Uiteindelijk klommen we aan boord en reden we terug naar Arundel om het kasteel te verkennen. Als officiële reisfotograaf nam Nicholas een foto van alles in de plaats. Deze completistische dwang van hem komt vaak van pas tijdens reizen. Terugkijkend door de spoel van kiekjes, zag ik prachtige meubels en vooral oogverblindende schilderijen. De 14e graaf van Arundel, ook wel bekend als ‘de verzamelaarsgraaf’, vergaarde een indrukwekkende kunstcollectie, waaronder een paar Van Dycks, sommige van Mytens en een prachtige Millais met de fonkelende gelaatstrekken van kardinaal Newman.

Uiteindelijk keerden we terug naar onze camper, klommen aan boord en reden terug naar Simon. Met enige tegenzin overhandigde ik de sleutels aan Black Booty. Toen we naar huis gingen, zonovergoten en verwend met kunst, waren we het erover eens dat we de avonturen van een week in slechts 48 uur hadden geperst.

Toegegeven, onze reis had niet ‘romantisch’ in de traditionele zin kunnen worden genoemd. Maar er was een gevoel van romantiek geweest in de vrijheid van de weg – en door eraan herinnerd te worden dat, als de zon schijnt, er nergens op aarde mooier is dan Engeland.

TOP-TIPS VOOR CAMPERVAN

Neem een ​​ligstoel mee, zodat u gemakkelijk aan de beperkingen van uw voertuig kunt ontsnappen en in de schaduw kunt zitten

Neem een ​​ligstoel mee, zodat u gemakkelijk aan de beperkingen van uw voertuig kunt ontsnappen en in de schaduw kunt zitten

  • Plan je route. Boek een ligplaats op een camping of, beter nog, raadpleeg de lokale kennis voor gratis parkeerplaatsen.
  • Breng ligstoelen mee. Gesetteld op een lommerrijke open plek, wil je ontsnappen aan de beperkingen van je voertuig.
  • Gebruik openbare voorzieningen. Ons Thetford-toilet, met handmatige handpomp, was functioneel, maar het was een verademing om te ontsnappen naar de openbare voorzieningen op het strand van Climping.
  • Pas op met achteruitrijden. Vraag je copiloot om uit te springen en aanwijzingen te geven.
  • Geheime luxe. De sleutel is om te voelen dat je het opeet terwijl je sluipt in wat luxe. Maak de eerste avond een dure fles wijn.
  • Spotify-afspeellijst. Maak een speciale afspeellijst met een thema voor je reis. Die van ons omvatte Don Henley’s The Boys Of Summer en natuurlijk Caravan Of Love van de Housemartins.
  • Wegwerpbarbecue. Deze zijn bij de meeste supermarkten voor een paar pond te koop. Ze zijn eenvoudig te gebruiken en geven je die authentieke rooksmaak.
Thomas raadt aan om een ​​speciale Spotify-afspeellijst te maken voor je reis en een wegwerpbarbecue in te pakken

Thomas raadt aan om een ​​speciale Spotify-afspeellijst te maken voor je reis en een wegwerpbarbecue in te pakken

  • Een goed boek. Laat uw laptop thuis en herontdek de geneugten van een lonende lezing. Probeer Jerome K. Jerome’s Drie mannen in een boot.
  • Sleutelbenodigdheden inpakken. Of het nu mosterd, een pot Marmite of een fles Metaxa is, zorg ervoor dat uw persoonlijke peccadillo’s worden verzorgd.
  • Hang een hangmat op. Als je zin hebt in een avondje uit onder de sterren, wil je een luchtbed en slaapzak, of een hangmat om tussen de bomen te slingeren.
Leave A Reply

Your email address will not be published.