USMAIL24
Latest Breaking News & Hot Updates Around USA OR All Over World

Het Huis van Savoye probeert de verloren Italiaanse kroonjuwelen terug te vorderen

0

- Advertisement -

Op het hoogtepunt van de Tweede Wereldoorlog, in de nacht van 23 september 1943, vertrokken twee mannen – een aristocraat en een steenhouwer – voor een uiterst geheime missie.

Italië was toen nog een monarchie. Graaf Vitale Cao di San Marco was het hoofd van de koninklijke huishouding. Hij en de metselaar, een medewerker van het koninklijk paleis in Rome, behoorden tot de weinige mensen die wisten dat er een tunnel van honderden meters onder de straten van de Italiaanse hoofdstad liep van het paleis naar het voorouderlijk huis van de adellijke familie Barberini.

Hun taak was om een ​​plek in de tunnel te vinden waar ze de kroonjuwelen van Italië konden dichtmetselen om hen te beschermen tegen de nazi’s – die woedend waren dat Italië zich aan de geallieerden had overgegeven. Het bleek een verstandige voorzorgsmaatregel. Kort daarna marcheerde een Duitse officier, vergezeld van een detachement soldaten, de Bank van Italië binnen waar de edelstenen eerder waren opgeslagen en eiste dat ze zouden worden overgedragen. Een bankfunctionaris herhaalde de leugen die de graaf hem had verteld: de koning had de juwelen een paar dagen eerder meegenomen toen hij het geallieerde gebied in vluchtte.

Dinsdag staan ​​de juwelen centraal in een nieuwe confrontatie – deze keer in een rechtszaal in Rome. De laatste koning van Italië, Umberto II, ging in ballingschap nadat het land in 1946 had gestemd om een ​​republiek te worden. Voordat hij dat deed, gaf hij de edelstenen (die inmiddels waren gered uit hun vochtige schuilplaats) terug aan de Bank van Italië. Nu klagen de kinderen van de overleden koning, prins Vittorio Emanuele, 85, en zijn drie zussen, aan om ze terug te krijgen.

Italië’s eerste koningin Margherita draagt ​​de grote tiara gemaakt van parels en 541 diamanten, evenals twee diamanten armbanden en 684 parelketting

‘De erfgenamen willen wat van hen is’, zei de zoon van Vittorio Emanuele, prins Emanuele Filiberto, 49, eerder dit jaar. Maar of deze schat echt van hen is, is een onderwerp van discussie geworden onder Italianen, waardoor de schijnwerpers weer worden gericht op Europa’s meest kleurrijke – en onstuimig controversiële – koninklijke familie, het Huis van Savoye.

Eeuwenlang regeerden de voorouders van Vittorio Emanuele over het Alpengebied van Savoye, dat zich uitstrekt over het huidige Frankrijk en Italië. In de 19e eeuw werd zijn betovergrootvader een sleutelfiguur in de eenwording van het schiereiland, dat tot dan toe een lappendeken van koninkrijken, vorstendommen en hertogdommen was geweest. Van 1861 tot 1946 regeerden hij en zijn opvolgers in het Huis van Savoye over de jonge Italiaanse staat.

Tegenwoordig zijn de Savoyes echter bitter verdeeld. De critici van Vittorio Emanuele houden vol dat hij zijn recht om als hoofd van het koninklijk huis te worden beschouwd, heeft verspeeld toen hij de regels overtrad door een burger te trouwen, Marina Doria, een koekjeserfgename en voormalig wereldkampioen waterskiër. Het huwelijk in Las Vegas in 1970 leidde tot een langzaam brandend geschil met de overleden neef van Vittorio Emanuele, die in 2006 verklaarde dat hij het hoofd van het gezin was. Het is een claim die sindsdien is overgenomen door zijn zoon, prins Aimone, de hertog van Aosta, 54, een directeur van het bandenbedrijf Pirelli.

Als gevolg hiervan heeft Italië nu twee monarchistische verenigingen, die geen van beide bevoegdheden hebben. Vittorio Emanuele is favoriet bij Italia Reale. De oudere en aanzienlijk grotere groep, de Unione Monarchica Italiana (Italiaanse Monarchistische Unie), ondersteunt de bewering van Aimone. De president, Alessandro Sacchi, wijst Vittorio Emanuele minachtend af als ‘een burger, een oude Franstalige zakenman die in Zwitserland woont’.

Prins Victor Emmanuel van Savoye, hoofd van het Koninklijk Huis van Savoye en zijn vrouw Marina.  Ze zijn afstammelingen van Margherita en geloven dat ze aanspraak hebben op de juwelen

Prins Victor Emmanuel van Savoye, hoofd van het Koninklijk Huis van Savoye en zijn vrouw Marina. Ze zijn afstammelingen van Margherita en geloven dat ze aanspraak hebben op de juwelen

De bitterheid tussen de twee partijen is zo groot dat Vittorio Emanuele en zijn neef in 2004 met elkaar in botsing kwamen toen ze een diner in Madrid verlieten voor het huwelijk van de Spaanse kroonprins – nu koning – Felipe. Volgens één verslag sloeg Vittorio Emanuele de vader van de huidige hertog van Aosta twee keer in de mond, en zijn neef zou het dek hebben geraakt als hij niet halverwege de duik was betrapt door de afgezette koningin Anne-Marie van Griekenland.

Het was niet de eerste keer dat Vittorio Emanuele betrokken was bij een gewelddadig incident. In 1978, op een eiland voor de kust van Corsica, verwondde een schot met zijn geweer een jonge Duitse toerist dodelijk. Vittorio Emanuele stond terecht voor doodslag en pas 13 jaar later werd hij vrijgesproken door een rechtbank in Parijs.

In 2002 herriepen de Italiaanse autoriteiten de ballingschap van hem en zijn familie, waardoor Vittorio Emanuele vrij in het land kon reizen. Al snel kwam hij weer in de problemen. Vier jaar later liet een rechter hem in de gevangenis werpen, beschuldigd van het corrumperen van overheidsfunctionarissen om gokautomaatlicenties te verkrijgen voor een zakenman met een crimineel verleden. De eiser van de vacante troon zou ook vrouwen uit Oost-Europa hebben gekocht om seksuele diensten te verlenen aan gokkers met een hoge inzet.

De prins werd opnieuw vrijgesproken, maar niet voordat enkele gênante transcripties van afluisteren naar de media lekten. Gerechtelijke documenten toonden bijvoorbeeld aan dat de toekomstige monarch zijn vermeende onderdanen op Sardinië als ‘stukjes shit’ beschouwde, en voegde eraan toe: ‘Die Sards, ze weten alleen hoe ze moeten b*gger geiten.’

Clotilde Courau en Emanuele Filiberto van Savoye, prins van Venetië, die erin is geslaagd zijn familie in de publieke belangstelling te houden

Clotilde Courau en Emanuele Filiberto van Savoye, prins van Venetië, die erin is geslaagd zijn familie in de publieke belangstelling te houden

De enige zoon van Vittorio Emanuele, Emanuele Filiberto, is er ook in geslaagd om zijn familie in de publieke belangstelling te houden, zij het op meer positieve manieren. Hij verscheen in een reeks reality-tv-shows, waaronder de Italiaanse versie van Strictly Come Dancing, die hij en zijn partner in 2009 wonnen. Hij was ook betrokken bij liefdadigheidsprojecten en kort na de Russische inval in Oekraïne hielp hij voedsel, medicijnen en speelgoed aan vluchtelingen aan de grens met Hongarije. Emanuele Filiberto heeft onder meer een van zijn titels, Prins van Venetië, verleend aan een foodtruck in Los Angeles die verse pasta en authentieke sauzen verkoopt.

De invallen van de prins in de politiek zijn echter niet succesvol geweest. Een partij die hij oprichtte om deel te nemen aan de Italiaanse algemene verkiezingen van 2008 kreeg slechts 0,4 procent van de stemmen in het enige kiesdistrict waarin ze actief was. Maar dat was in 2008, voordat de prins een reële kans had om zijn populariteit te vergroten en onder meer 126.000 volgers op Instagram op te bouwen. Uit een opiniepeiling die in 2018 werd uitgevoerd, bleek dat 15 procent van de Italianen op een monarchistische partij zou stemmen.

Het is niet verwonderlijk dat de vader en tantes van Emanuele Filiberto de prins hebben gekozen om hun zaak voor de terugkeer van de kroonjuwelen voort te zetten. Maar wat zou de overwinning waard zijn?

Slechts twee mensen buiten de Bank van Italië hebben de juwelen gezien sinds ze 76 jaar geleden werden gedeponeerd. In 1976 werden twee experts gebeld – nadat in Rome een gerucht de ronde deed dat een vrouw ze droeg. Een van de experts is inmiddels overleden. De andere is Gianni Bulgari, de voormalige CEO van het legendarische Romeinse juwelenbedrijf.

Prins Emanuele Filiberto, 36, en danspartner Natalia Titova, winnen Dancing With The Stars

Prins Emanuele Filiberto, 36, en danspartner Natalia Titova, winnen Dancing With The Stars

‘Het meest verbazingwekkende is dat ik werd gevraagd om daarheen te gaan, ik kreeg alles te zien ‒ en toen gebeurde er niets’, vertelde hij aan Now magazine. ‘Wat ik verwachtte was dat ze’ [the Bank of Italy officials] zou willen dat ik de juwelen taxeer of waardeer. Ze hebben me niets gevraagd.’

De heer Bulgari was niet onder de indruk van wat hij zag: ‘Niet erg interessant materiaal’, snoof hij. Stefano Papi, een sieradenhistoricus en voormalig specialist van Sotheby’s en Christie’s, die samen met een van Emanuele’s zussen een boek over de juwelen schreef, schat het sterstuk, de Grote Tiara, op ongeveer £ 2,5 miljoen. Maar, waarschuwde hij toen ik hem vorige maand sprak, dat dat was zonder rekening te houden met de aanzienlijke historische waarde ervan.

Toen koning Umberto de juwelen liet deponeren bij de Bank van Italië, gaf de bank zijn gezant een lijst met items. Bovenaan stond de tiara, versierd met 75 parels en bezet met meer dan 500 diamanten en andere edelstenen. Toen kwamen armbanden, kettingen en broches. In totaal zijn er naar schatting meer dan 6.000 diamanten en 2.000 parels in de collectie, die volgens recente schattingen op £ 255 miljoen worden geschat.

De bank overhandigde ook een verleidelijk dubbelzinnig ontvangstbewijs, dat de gezant medeondertekende. Er stond dat de juwelen werden achtergelaten voor ‘wie er recht op heeft’. De vraag waar de hele zaak om draait is wie dat zou kunnen zijn. De Savooien van vandaag? Of de staat, nu de Savoyen niet meer regeren?

Het antwoord op die vraag zou de Savoys een aardig bedrag aan advocatenrekeningen en gerechtskosten kunnen kosten. De Italiaanse justitie is pijnlijk traag. Eisers kunnen verwachten dat ze meer dan zeven jaar moeten wachten als een zaak tot aan het Hooggerechtshof wordt aangespannen, wat heel goed het geval zou kunnen zijn.

Niet dat de Savoys precies op hun hoede zijn. Vittorio Emanuele was een tussenpersoon op hoog niveau in de defensiesector. Zijn zoon lanceerde wat sindsdien een van de toonaangevende alternatieve beleggingsfondsen van Zwitserland is geworden. En, net als andere onttroonde koninklijke families, controleren ze nog steeds de toegang tot ridderlijke orden en adellijke titels waarvoor mensen vaak bereid zijn genereuze bijdragen te leveren.

De Savoys hebben ook meerdere huizen. Vittorio Emanuele verdeelde zijn tijd tussen Gstaad, Genève en Corsica. Zijn zoon heeft een appartement in Parijs en een luxueus huis buiten Genève, waarmee hij onlangs pronkte met een Italiaans tijdschrift.

Papi stelt dat de kroonjuwelen van Italië altijd eigendom van de staat waren. Hij merkt op dat wanneer de koningin ze wilde dragen, de koning een ontvangstbewijs zou ondertekenen. ‘Als het je privéjuwelen zijn, hoef je geen ontvangstbewijs te tekenen’, zegt hij.

Toch hebben de Savoys een zaak te bepleiten. De eerste koningin van Italië was Margherita – zij wiens naam werd gegeven aan de populaire pizza. Margherita, die in 1878 de troon besteeg, was zo dol op edelstenen dat ze bekend stond als de koningin der parels. Zij was het die de kroonjuwelen van Italië verzamelde. En veel van de stenen die ze gebruikte om de stukken terug te zetten, waren ofwel haar eigen eigendom of waren afkomstig van de kroonjuwelen van het koninkrijk dat de Savooien hadden geregeerd vóór de eenwording.

Maar er is nog een derde mogelijk antwoord op de vraag wie ‘recht heeft’ op de kroonjuwelen – een antwoord van de heer Sacchi van de Italiaanse Monarchistische Unie. Volgens hem is de enige persoon die recht heeft op de schat een toekomstige monarch in het geval dat Italië op een dag ophoudt een republiek te zijn. Als de rechtbanken het met hem eens zijn – en het zou een gemakkelijke uitweg bieden – dan zal het lot van de kroonjuwelen van Italië zijn om te wachten als slapende schoonheden, niet op de kus van een prins, maar op de blik van iemand die nog beroemder is.

‘Het zijn goederen die op een koning wachten’, zegt meneer Sacchi.

  • John Hooper is Italië-correspondent bij The Economist en auteur van The Italians (Penguin)

- Advertisement -

Leave A Reply

Your email address will not be published.