Sports

Maak kennis met de skateboardprotégé van Tony Hawk, een 11-jarige X Games-medaillewinnaar en Eminem-fan

Een ontspannende middag voor Reese Nelson kan bestaan ​​uit het perfectioneren van een nieuwe versie van een neusgrijper 720 in San Diego, terwijl ze haar favoriete Eminem-shirt draagt. Misschien nieuwe manieren bedenken om een ​​kickflip nose slide to fakie uit te voeren. Misschien kan het doen van NBD’s – ‘nooit gedaan’-trucs – haar helpen dit weekend X Games Ventura 2024 te winnen.

Allemaal met Tony Hawk die op de achtergrond toekijkt. Ja, Dat Tony Hawk. Het is het scenario waarin een 11-jarig skateboardwonderkind mag trainen met de al lang bestaande GOAT van de sport.

Draai het script om en stel je een stressvolle middag voor Nelson voor. Verkleedpartijtjes spelen met haar kat, Bloody Mary, kan hectisch zijn, vooral als Mary niet zo meewerkt als Nelsons andere kat, Freddy Krueger. Dan zijn er nog die momenten waarop Nelson en haar jongere zusje ruzie maken terwijl ze met hun poppen spelen. En laten we niet vergeten wanneer dat Minecraft-spel een waardeloos einde heeft.

Sommigen vragen zich misschien af ​​waarom de eerder genoemde voorbeelden niet omgedraaid zijn. Spelen met poppen en huisdieren zou moeten zijn een vreugde. Krankzinnige trucs uitvoeren waarvoor a skate lingo gids voor niet-fans op een groene helling van bijna 4,5 meter – trucs die de beste skateboarders ter wereld dagelijks proberen (met succes en zonder succes) – zou moeten zijn de vermijdbare obstakels. Voor Nelson, de jongste X Games-medaillewinnaar ooit na haar inspanning van vorig jaar in Californië, geldt: hoe moeilijker de truc, hoe vastberadener ze is om hem onder de knie te krijgen.

Ze weet dat haar huidige levensstijl uitdagend is, maar ze zet elke dag een beschermende helm en pads op om persoonlijke gevechten met een vert ramp te laten lijken op lichtgewicht werk. Haar grootsheid wordt ondersteund door een generatietalent in Hawk, die de skateboardscene domineert sinds hij op 14-jarige leeftijd prof werd. Het is haar vasthoudendheid, onverschrokkenheid en meedogenloosheid die hem doet denken aan een jongere versie van zichzelf.

“Ze kiest de trucs van het hoogste niveau om te leren, en ze voert ze uit. Op een gegeven moment begon ze er zelf een paar te verzinnen, ‘zei Hawk. “Ik heb het over trucjes die in ons rijk nog nooit waren overwogen, en ze deed ze voor het eerst toen ze 10, 11 jaar oud was.

“Ze loopt ver vooruit op iedereen van haar leeftijd – of op welke leeftijd dan ook. Het is alsof ze alle fundamentele stappen van het skateboarden heeft overgeslagen om tot enkele van de meest elitaire trucs te komen.”

Voeg dat ongelooflijke vermogen toe aan tonnen nederigheid en een charmante persoonlijkheid, en je krijgt Nelson, een zorgeloze skateboarder die fans over de hele wereld won tijdens de X Games 2023, een zilveren medaille verdienen in de Pacifico Women’s Skateboard Vert op 10-jarige leeftijd en 8 maanden oud. X Games 2024 vindt vrijdag tot en met zondag plaats in Ventura, Californië, en zondagmiddag zal Nelson opnieuw deelnemen aan het evenement en worden getest op haar uitvoering van controle, originaliteit en algehele gebruik van de vert ramp.

Het zou een eer zijn om zondag een gouden medaille te winnen. Maar meedoen aan de liefde voor de sport is wat de aankomende zevendeklasser die in november 12 wordt, organisch een glimlach op het gezicht tovert. Sommige deelnemers aan de X Games zien dit weekend als winnen of mislukken. Voor Nelson is dit nog steeds gewoon lol en spelletjes — en dat is oké.

Ook al beschouwen veel skateboardfans haar al als een wonderkind.

‘Heel snel kon ik zien dat ze iets buitengewoons had,’ zei Hawk.


Nelson, geboren in Calgary, Alberta, verhuisde met haar familie ongeveer drie jaar geleden naar San Diego als gevolg van het beroep van haar vader. Nelsons huishouden bestaat niet uit skateboarders. Niemand moedigde haar aan om ramptrucs uit te proberen. Maar als vierjarige leerde ze snowboarden tijdens de Canadese winters, en toen haar familie naar Californië verhuisde, maakte ze op achtjarige leeftijd kennis met skateboarden en skateparken.

Met oefening leerde ze een skateboard te besturen, daarna probeerde ze te manoeuvreren op een vert ramp. Dat werd een hobby. Nu is deze hobby uitgegroeid tot iets dat Nelson een spotlight heeft gegeven die ze zich nooit had kunnen voorstellen.

“Het gebeurde gewoon”, zei Nelson. “Ik schaatste gewoon voor de lol en toen begon ik met wedstrijden. Ik weet het niet, alles gebeurde gewoon tegelijk.”

“Ze was in Canada al besmet met skaten, maar had daar niet veel faciliteiten die pasten bij datgene waarin ze geïnteresseerd was, namelijk meer verticaal halfpipe-skaten,” voegde Hawk eraan toe. “Toen ze verhuisden, beseften ze dat ze zich in het epicentrum van vertskaten bevonden.”

Nelson zou eerst trucs leren uitvoeren op kleine hellingen. Vervolgens begon ze samen te werken met een van Hawks vrienden, pro-skater Lincoln Ueda, die ook samenwerkt met leden van het Chinese nationale team. Hawk nam een ​​telefoontje aan van Ueda dat eindigde met een nadrukkelijke boodschap.

‘Hij zei: ‘Je moet dit kleine meisje zien,” zei Hawk.

Na het bekijken van enkele prestatievideo’s van Nelson, ontving Hawk contactgegevens van Nelsons moeder, Lindsey Bedier, en stuurde haar een direct bericht via sociale media. Hij nodigde de familie uit in zijn magazijn, waar Nelson haar vaardigheden persoonlijk demonstreerde.

“Het was gek. Ik zei tegen mijn man: ‘Tony Hawk heeft me net een DM gestuurd’, zei Bedier. “Iedereen denkt dat we naar Californië zijn verhuisd om te skateboarden, maar zo hardcore zijn we gewoon niet. Het was zo gek toen hij een DM stuurde.

Nelson gaf een show tijdens hun eerste ontmoeting, en Hawk breidde Nelsons lidmaatschap uiteindelijk uit naar zijn Vogelhuis-skateboards team. Sindsdien zijn de twee behoorlijk close geworden. Op sommige dagen is het een zakelijke mentor-mentee-relatie, waarbij twee vrienden zich gek gedragen tegen anderen.

Er zijn ook dagen waarop Nelson vergeet dat Tony Hawk de Tony Hawk. Hij heeft een lange lijst met prestaties, waaronder het feit dat hij de eerste die met succes een geregistreerde 900 voltooide (2 1/2 volledige omwentelingen) in 1999. Nelsons aanvankelijke gedachten over de skateboardlegende zijn iets anders dan die ouder dan zij, zoals verwacht gezien het feit dat ze niet werd geboren toen Hawk, nu 56, het gezicht van de sport was in de jaren negentig en Jaren 2000.

Nelson wordt er vaak aan herinnerd hoe beroemd haar mentor is. Of het nu gaat om een ​​foodrun naar PF Chang’s (chicken fried rice is haar favoriet) of een evenement in een skatepark, als ze bij Hawk is, ziet ze hoe enthousiast zijn fans worden. Dat betekent niet dat ze de hype begrijpt. Geef de timing de schuld, want Nelson is geboren in 2012.

“Ik vind het altijd raar dat mensen zomaar naar voren komen en foto’s willen”, zei Nelson over Hawk.

“Toen we voor het eerst (naar het magazijn) gingen, zei ze zoiets van: ‘Oh, cool… laten we skaten’,” voegde Bedier lachend toe. “Ze had geen idee.”

Hawk heeft een grappigere interpretatie van hun relatie. Als misschien wel de bekendste skateboardmentor kan Hawk alleen maar zijn hoofd schudden als Nelson besluit zijn advies niet op te volgen. Het is alsof zijn decennialange ervaring overschaduwd wordt door de sterke wil van een preteen.

Maar Hawk waardeert Nelsons mentale benadering van de sport in veel vormen. Ze weet wat ze wil en hoewel ze zich richt op dagelijkse verbetering, is ze niet bang om nee te zeggen — zelfs niet tegen hem.

“Ze is enorm vastberaden en toegewijd, bijna tot het uiterste in termen van dat ze niet opgeeft,” zei Hawk. “Er zijn momenten dat ik haar dingen probeer te vertellen, basistrucsuggesties: Hé, misschien moet je proberen te leren… ‘Ik vind ze niet leuk.’ Dit zou iets kunnen zijn waar je als back-up naartoe gaat. Als je snelheid verliest, dan… ‘Ja, dat wil ik niet doen.’

‘Maar ik heb haar geholpen een paar trucjes te leren. Ik zal daarvoor de eer opeisen.”


Nelson, het middelste kind van drie, brengt een gevarieerde persoonlijkheid met zich mee. Ze is dol op Eminem en zal op zijn nummers vibreren als ze in een zone probeert te komen. Als ze televisie kijkt, is ze dol op de Netflix realityserie “Nailed It!” en andere bakshows.

Nelson heeft de afgelopen jaren thuisonderwijs gekregen, maar is enthousiast over de persoonlijke zevende klas in de herfst. Het zal de eerste keer in jaren zijn dat ze weer samen met andere studenten naar school gaat.

Op de vraag wat meer zenuwslopend is tussen het starten van de middelbare school of het landen van de 540’s en de 720’s, aarzelde ze niet om te antwoorden.

‘Ik ga naar de middelbare school,’ zei ze. ‘Ik bedoel, ik ben zenuwachtig.’

Als ze op haar nieuwe school aankomt, heeft ze heel veel verhalen te vertellen. Nelson leidt een cool, maar toch onorthodox leven waarvan sommigen denken dat het net zo ingewikkeld is als een van haar zwaartekracht tartende pogingen in een skatepark. Zelfs haar moeder noemt haar leven ‘vreemd’, maar dat is verre van een diss. Het is in ieder geval het ultieme compliment.

Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze Hawk kennen? Hoeveel mensen kunnen het skateboardicoon op elk uur van de dag bellen of sms’en? En hoeveel mensen, ongeacht hun leeftijd, kunnen zeggen dat ze op dezelfde dag met Hawk en Beastie Boys-lid Ad-Rock hebben geskatet — en het beschouwen als “gewoon een dag als een ander”?

“Tony zei: ‘Hé, wil je komen skaten met Ad-Rock van de Beastie Boys?'” zei Bedier, een fan van de Beasties. “Reese zei: ‘Oké.’ En ik heb zoiets van… ‘Wat?!’

Als Nelson niet aan het skateboarden is, bestudeert ze haar persoonlijke favorieten: Tom Schaar, de eerste die een geregistreerde 1080 landde (drie revoluties) en Colin McKay, een landgenoot uit Canada.

Niets persoonlijks tegen Hawk, toch?

“Tony is goed, maar het schaatsen van Tom Schaar vind ik erg leuk. Hij is sterk en agressief”, zei Nelson. ‘Colin is ook zo. Maar Tony doet wel goede trucjes.”

Nelson houdt ook een oogje op een andere jonge skateboarder die de laatste tijd in het nieuws is. Arisa Trew, een 14-jarige uit Australië, werd vorige maand de allereerste vrouwelijke skateboarder die met succes een record van 900 landde. Trew is volgens de statistieken de op één na beste vrouwelijke parkskateboarder ter wereld Wereld Schaatsenen haar 900 kwam 25 jaar nadat Hawk de truc had uitgevoerd bij X Games V in San Francisco.

“Zij werkt hard. Ze is goed,’ zei Nelson over Trew. “Ik heb er nog niet echt over nagedacht om (de 900) te proberen.”

Bij Nelson gaat het nog steeds om plezier maken met skateboarden, in plaats van het opbouwen van de erfenis waar haar fans op aandringen. Hawk herinnert Nelson er voortdurend aan dat winnen in deze fase van haar leven niet alles is. Hoewel het winnen van een gouden medaille een monumentale prestatie van de X Games zou zijn, zou het simpelweg meedoen aan het prestigieuze evenement al gewaardeerd moeten worden.

Het is misschien wel Hawks zwaarste taak als mentor om haar verwachtingen te temperen. Vooral als het om een ​​deelnemer gaat die ervan geniet om te pronken met haar agressieve stijl en bewegingen uit te proberen die de hoogste moeilijkheidsgraad hebben. Vaak zijn die bewegingen succesvol. Soms missen ze het – en Nelson is haar ergste criticus.

“Ze is erg streng voor zichzelf, (maar) ik wil dat ze er nog steeds plezier in heeft,” zei hij. “Haar vastberadenheid en haar felheid zijn bijna een ondoordringbare muur.”

“Ik voel druk, maar niet omdat anderen die op mij leggen,” voegde Nelson toe. “Ik leg mezelf veel druk op om perfect te zijn en om elke keer alles te leren. En soms werkt dat niet, wat vervelend is.”

Het hebben van Hawk als mentor helpt Nelsons leven in evenwicht te houden, zei Bedier. Hawk heeft vier kinderen, dus hij begrijpt de druk waarmee Nelson als jonge concurrent te maken krijgt, evenals de achtbaan van emoties waarmee Bedier te maken heeft.

Hawks verstandigste woorden zullen waarschijnlijk vaker aan Bedier gericht zijn dan aan Nelson, vooral vanwege de evolutie van haar dochter en wat de toekomst brengt als ze blijft uitblinken in de sport.

“Het is ruim drie jaar geleden. … Hij is echt iemand geworden op wie ik kan vertrouwen voor advies en ondersteuning, niet alleen voor Reese’s schaatsen, maar in termen van mijn rol als ouder, zoals wat ik kan doen om haar te steunen, ‘zei Bedier. “Zijn advies is van onschatbare waarde geweest. Het gaat niet alleen om trucjes; het helpt ons navigeren door de wereld van het skateboarden.”

Zondag is Nelsons tijd om te schitteren, en ze is klaar voor de spotlight. Maar transformeren in haar eigen versie van een superheld is nog steeds meer voor de herinneringen en minder voor de roem en het fortuin.

X Games krijgt nog een kans om de onschuld van een rijzende ster te zien. En tegelijkertijd krijgt Nelson nog een kans om te laten zien waarom mensen op moeten letten.

“Ik ben een van de oudere jongens, maar we hebben het over 20-, 30-jarige veteranen van vert-skaten die haar zien en helemaal weggeblazen zijn,” zei Hawk. “Het is geen nieuwigheid. Het is niet: ‘Oh, ze is goed voor haar leeftijd.’ Ze is gewoon Dat Goed.”

“Het is een wilde rit geweest de laatste drie jaar, en we hebben dit niet opgezocht,” voegde Bedier toe. “Reese heeft een hele goede groep mensen om zich heen. We hebben absoluut de jackpot gewonnen.”

(Illustratie: Dan Goldfarb / De Atletiek; foto’s: Ric Tapia / Icon Sportswire via Getty Images, Spencer Weiner / Los Angeles Times via Getty Images en Sean M. Haffey / Getty Images)

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button