Man die 3 decennia in de gevangenis heeft gezeten voor moord op vrouw voorwaardelijk vrijgelaten, houdt zijn onschuld vol

Een moordende directeur is vrijgelaten na 33 jaar achter de tralies te hebben gezeten voor de moord op zijn vrouw, maar houdt nog steeds vol dat hij het niet heeft gedaan en heeft nu gezworen zijn naam te zuiveren.

Joe Bryan, 81, – die onlangs werd geïnterviewd voor een segment op ABC’s 20/20 – werd in april 1986 veroordeeld voor moord met voorbedachten rade voor de moord op zijn vrouw, Mickey Bryan, die was neergeschoten in haar slaapkamer in Clifton, Texas , vier keer met een .357 kaliber revolver op 14 oktober 1985.

Hij werd veroordeeld tot de maximumstraf van 99 jaar gevangenisstraf en na zijn achtste poging tot voorwaardelijke vrijlating werd Joe – die altijd zijn onschuld heeft volgehouden – in maart 2020 vrijgelaten.

‘Ik ben geen moordenaar. Ik heb Mickey niet vermoord. Ik hield van Mickey, ze was mijn andere zelf’, vertelde hij aan ABC News.

‘Ik hoop echt onschuldig bevonden te worden, zodat het echt voorbij is. Dan kan ik voor het eerst in 34 jaar opgelucht ademhalen en kan ik Mickey’s graf bezoeken en haar zeggen: ‘We weten wie het gedaan heeft.’

Joe Bryan, een moordende directeur (links), is na 33 jaar achter de tralies vrijgelaten voor de moord op zijn vrouw, Mickey (rechts) – maar houdt vol dat hij het niet heeft gedaan en heeft nu gezworen zijn naam te zuiveren

Joe werd in april 1986 veroordeeld voor moord met voorbedachten rade nadat Mickey op 14 oktober 1985 vier keer was neergeschoten in haar slaapkamer in Clifton, Texas, met een .357 kaliber revolver

Joe werd in april 1986 veroordeeld voor moord met voorbedachten rade nadat Mickey op 14 oktober 1985 vier keer was neergeschoten in haar slaapkamer in Clifton, Texas, met een .357 kaliber revolver

Joe en zijn familie geloven dat voormalig politieagent Dennis Dunlap, die in 1985 werd veroordeeld voor de verkrachting en moord op Judy Whitley, een 17-jarige cheerleader op de middelbare school die ook in Clifton woonde, is mogelijk verantwoordelijk voor de dood van Mickey.

‘Ik geloof dat als de politie van Clifton en de Texas Rangers, samen met het rechtssysteem, Dennis Dunlap zouden hebben gearresteerd voor de moord op Judy Whitley, Mickey nu nog in leven zou zijn en mijn oom duidelijk niet in de gevangenis zou zitten’ zei Cindy Bryan, het nichtje van Joe.

Aanklagers houden vol dat Joe de moordenaar is, maar de familie Bryan heeft buitengewoon krachtige steun in de vorm van thrillerschrijver John Grisham.

Hij baseerde zijn boek The Guardians uit 2019 op de zaak en is er vast van overtuigd dat Joe het slachtoffer is van een gerechtelijke dwaling veroorzaakt door slecht detectivewerk.

Joe beweert dat hij op een directeursconferentie was in Austin, ongeveer 120 mijl van hun geboorteplaats Clifton, op de avond dat Mickey werd vermoord.

Ze werd de volgende ochtend dood gevonden door haar baas nadat ze niet op haar werk verscheen.

De politie dacht aanvankelijk dat haar dood het gevolg was van een inbraak die verkeerd was gegaan, en merkte op dat hoewel er geen tekenen van inbraak waren, enkele sieraden en ongeveer $ 1.000 in contanten ontbraken.

Joe en zijn familie geloven dat voormalig politieagent Dennis Dunlap, die in 1985 werd veroordeeld voor de verkrachting en moord op Judy Whitley (foto), een 17-jarige cheerleader op de middelbare school die ook in Clifton woonde, in 1985 verantwoordelijk is voor de dood van Mickey.

Joe en zijn familie geloven dat voormalig politieagent Dennis Dunlap, die in 1985 werd veroordeeld voor de verkrachting en moord op Judy Whitley (foto), een 17-jarige cheerleader op de middelbare school die ook in Clifton woonde, in 1985 verantwoordelijk is voor de dood van Mickey.

Joe's verhaal diende als inspiratie voor John Grisham's roman The Guardians uit 2019, die het verhaal vertelt van een advocaat die aan zijn bureau werd doodgeschoten.  In het boek liet de moordenaar geen aanwijzingen achter en waren er geen getuigen, echte verdachten of motieven

Joe’s verhaal diende als inspiratie voor John Grisham’s roman The Guardians uit 2019, die het verhaal vertelt van een advocaat die aan zijn bureau werd doodgeschoten. In het boek liet de moordenaar geen aanwijzingen achter en waren er geen getuigen, echte verdachten of motieven

Volgens Joe hoorde hij van Mickey’s dood toen een collega hem uit de conferentie terugtrok om hem op de hoogte te stellen van de situatie.

‘Je wilt niet toegeven dat je leven’ [has] totaal veranderd, en dat iemand het lef zou hebben om te gaan [into] ons huis en vermoord de meest dierbare persoon in je leven’, zei hij.

Onderzoekers vonden bewijs dat Joe in verband zou brengen met de zaak nadat Mickey’s broer zijn auto had geleend. Hij ging een vriend raadplegen die een voormalige FBI-agent was over de dood van zijn zus toen het paar naar verluidt een zaklamp in de kofferbak vond die bloedvlekken en stukjes plastic op de lens leek te hebben die leken op stukjes die op de plaats delict waren gevonden.

Hoewel DNA-forensisch onderzoek op dat moment niet bestond, stelden onderzoekers van de plaats delict vast dat het bloed op de zaklamp overeenkwam met de bloedgroep van Mickey en dat de plastic stukjes overeenkwamen met die op de plaats delict.

Joe beweerde dat de laatste keer dat hij de zaklamp zag in de slaapkamer van het stel was.

Hij meldde ook twee dagen later dat hij het naar verluidt gestolen geld in zijn auto had gevonden.

Hij beweerde dat hij was vergeten dat het stel het geld een paar weken eerder had meegenomen voor een shoppingtrip. De politie zou het geld niet in de auto hebben gevonden.

Joe werd gearresteerd voor de moord op Mickey op 23 oktober, slechts acht dagen na haar dood.

Joe (rechts) werd gearresteerd voor de moord op Mickey (links) op 23 oktober, slechts acht dagen na haar dood

Joe (rechts) werd gearresteerd voor de moord op Mickey (links) op 23 oktober, slechts acht dagen na haar dood

Tijdens zijn proces voerde de aanklager aan dat Joe de conferentie verliet, 130 mijl naar Clifton reed, een reis die ongeveer twee uur per enkele reis duurt, en zijn vrouw vermoordde voordat hij terugkeerde naar Austin.

Het argument van de aanklager was sterk gebaseerd op het bewijsmateriaal van de zaklamp en de getuigenis van politiedetective Robert Thorman, die was getraind in het analyseren van bloedvlekkenpatronen.

Throman beweerde dat de moordenaar de revolver – die nooit werd gevonden – en de zaklamp tegelijkertijd zou hebben vastgehouden. Hij zei ook dat de moordenaar zijn kleren en schoenen had moeten verwisselen om te voorkomen dat hij een bloederig spoor achterliet, wat Joe gemakkelijk in zijn eigen slaapkamer had kunnen doen.

De aanklager beweerde ook uitbetaling van levensverzekeringen als motief achter de moord.

Ondertussen voerde de verdediging aan dat het voor Joe ‘onmogelijk’ was om heen en terug naar Clifton te rijden, de moord te plegen en op tijd terug te zijn in Austin voor zijn conferentie. Hij beweerde dat hij op het moment van het overlijden in zijn hotelkamer lag te slapen.

Hoe dan ook, Joe werd in april veroordeeld tot moord met voorbedachten rade en kreeg de maximale straf van 99 jaar gevangenisstraf.

Hij ging in beroep tegen zijn veroordeling en deze werd vernietigd omdat de rechter geen aanvullende getuigenissen had toegestaan ​​over Mickey’s levensverzekeringspolis, die naar verluidt de helft waard was van het bedrag dat in de rechtbank was vermeld.

Dunlap (foto) is niet in verband gebracht met Mickey's dood, en aanklagers zeggen dat de vrouw van de overleden politieman die beweerde dat hij met Mickey uitging, geen geloofwaardige getuige is

Dunlap (foto) is niet in verband gebracht met Mickey’s dood, en aanklagers zeggen dat de vrouw van de overleden politieman die beweerde dat hij met Mickey uitging, geen geloofwaardige getuige is

Aanklagers probeerden Joe opnieuw – in een andere stad maar met dezelfde rechter – en hij werd voor de tweede keer veroordeeld.

‘Alles waar je voor gewerkt hebt, is je afgenomen’, zei Joe over het vonnis.

‘Alles waar je van houdt is je afgenomen. Alles materieel dat je was afgenomen. Het enige wat je hebt, is jezelf.’

In de jaren negentig begon de lokale journalist Leon Smith, die inmiddels is overleden, de moord op Judy Whitley te onderzoeken en vroeg zich af of deze verband hield met de zaak van Mickey.

De cheerleader werd in juni 1985 verkracht en vermoord. Haar lichaam werd gevonden in een bosrijke omgeving in de buurt van een Clifton-supermarkt.

Voormalig officier Dennis Dunlap, die een paar maanden voor Whitley’s dood bij de politie was gekomen, werd als verdachte van haar moord beschouwd, maar er was niet genoeg bewijs om hem te veroordelen.

Smith en Dunlap communiceerden via een brief over de cold case waarbij de agent ronduit elke betrokkenheid ontkende.

De officier pleegde vervolgens in april 1996 zelfmoord.

Na zijn dood interviewden agenten een van zijn ex-vrouwen die beweerde dat Dunlap ‘verkering had gehad met de dame die de directeur had vermoord’.

‘Het enige wat hij me vertelde was dat hij met haar uitging. Hij was aan het daten met die dame… hij ging, ik wil zeggen, ik weet het niet zeker, hij zette haar die nacht of die avond af [she was killed]’ ze werd vermoord, vertelde de vrouw aan de autoriteiten.

Onderzoekers probeerden tevergeefs een postume aanklacht tegen Dunlap voor de moord op Whitley voort te zetten en kondigden in 1999 aan dat hij verantwoordelijk was voor haar dood. De zaak werd als gesloten beschouwd.

Dunlap is niet in verband gebracht met Mickey’s dood, en aanklagers zeggen dat de vrouw van de overleden politieman die beweerde dat hij met Mickey uitging, geen geloofwaardige getuige is.

Gedurende zijn tijd in de gevangenis heeft Joe’s verdedigingsteam geprobeerd zijn veroordeling ongedaan te maken.

In 2016 dienden ze een klacht in bij de Texas Forensic Science Commission, die de analyse en getuigenis van Thorman uit 1985 beoordeelde en vaststelde dat deze ‘onbetrouwbaar’ was.

‘Niet waar, het is onwetenschappelijk en… het meest gruwelijke dat ik ooit in mijn leven heb gelezen,’ getuigde bloedspatdeskundige Celestina Rossi over Thormans analyse.

Ze lieten de bloedvlekken op de zaklamp in 2012 en 2018 testen met DNA-technologie, maar de resultaten waren niet overtuigend.

In 2018 presenteerde de verdediging nieuw bewijs, waaronder de verklaringen van de ex-vrouw van Dunlap en de uitspraken van de Texas Forensic Science Commission, in een poging een nieuw proces binnen te halen, maar de rechtbank besloot het verzoek niet in te willigen.

Thorman diende een schriftelijke beëdigde verklaring in waarin stond: ‘Sommige van mijn technieken en methodologie waren onjuist. Daarom was een deel van mijn getuigenis niet correct… op geen enkele manier heb ik gelogen in mijn rapport of getuigenis, omdat ik deed wat ik dacht dat correct was als resultaat van mijn opleiding op dat moment.’

Het openbaar ministerie verwierp de beweringen van de ex-vrouw van Dunlap en zei dat haar herinnering ‘vlekkerig, onzeker en onnauwkeurig’ was.

Joe werd de afgelopen drie decennia ook zeven keer vervroegd vrijgelaten.

Zijn verhaal diende als inspiratie voor John Grishams roman The Guardians uit 2019, waarin het verhaal wordt verteld van een advocaat die aan zijn bureau werd doodgeschoten.

In het boek liet de moordenaar geen aanwijzingen achter en waren er geen getuigen, echte verdachten of motieven.

Grisham zegt dat hij gelooft dat Joe onschuldig is en dat hij ‘werd getroffen door… de werkelijk ongelooflijk slordige wetenschap die aan de jury werd gegeven’.

‘Ik denk dat een goed einde van Joe’s verhaal is om het verhaal te vertellen van wie zijn geliefde vrouw Mickey heeft vermoord, de vrouw van wie hij hield, dat zou een geweldig einde zijn’, voegde de auteur eraan toe.

.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button