Take a fresh look at your lifestyle.

Nu 90% van de Engelse tandartsen gesloten is voor NHS-patiënten, wenden meer zich tot pijnlijke oplossingen

0

Natasha Waterfield leed al 18 maanden aan vreselijke tandpijn. Niet in staat om te praten, eten of slapen, werd ze op een ochtend wakker en dacht: ‘Ik kan dit niet aan. Het moet eruit.’

De gepensioneerde zou een handelwijze volgen die de meeste mensen extreem zouden vinden – ze was ten einde raad – en haalde een tang uit haar tuinhuisje.

‘Ik stond in mijn voorkamer, deed de tang om de tand en probeerde hem eruit te halen. Het duurde drie uur, beetje bij beetje. Ik moest zo huilen’, zegt ze.

Dit soort doe-het-zelf-tandheelkunde hoort thuis in de middeleeuwen, samen met remedies zoals het vastbinden van de gewraakte tand aan een touwtje dat aan een deurknop is bevestigd en de deur dichtslaan. Maar dat is het tekort aan tandartsen, mensen nemen tegenwoordig hun toevlucht tot deze methoden in Groot-Brittannië.

Helaas is de pijnlijke oplossing van mevrouw Waterfield voor haar tandpijn geen alleenstaand geval. Huishoudelijke tandheelkunde komt steeds vaker voor omdat patiënten die moeite hebben om toegang te krijgen tot NHS-tandartsen – en zich geen privé-tandartsen kunnen veroorloven – gedwongen worden om alternatieven te vinden.

Een stroom van tandartsen die de particuliere zorg ingaan, evenals een steeds toenemende hoeveelheid bureaucratie, hebben geleid tot een ‘diepere crisis in de tandheelkundige zorg’. . . het creëren van een tandheelkundig systeem met twee niveaus’, zegt de patiëntenorganisatie Healthwatch.

Steeds meer mensen trekken zelf hun tanden uit omdat ze geen tandarts kunnen vinden (stock foto)

Volgens de British Dental Association (BDA) is er een achterstand van 40 miljoen tandartsafspraken, waarbij sommige mensen tot drie jaar op behandeling moeten wachten.

Bijna 90 procent van de tandartsen in Engeland is gesloten voor nieuwe NHS-patiënten die een check-up willen, blijkt uit een analyse van The Times vorige maand.

Meer dan de helft van alle gemeentegebieden in Engeland heeft geen NHS-tandarts die nieuwe volwassen patiënten aanneemt, en iets minder dan een derde accepteert geen kinderen.

Het aantal NHS-tandartsen in Engeland is gedaald tot het laagste niveau in tien jaar. Alleen al in de afgelopen twee jaar hebben ongeveer 3.000 tandartsen het NHS-werk opgegeven – 2.000 vorig jaar, bovenop 951 in 2020.

Dit betekent dat er slechts 21.544 tandartsen zijn die NHS-werkzaamheden uitvoeren in Engeland – minder dan in 2020, toen er 23.733 waren.

Terwijl zij die met tegenzin voor particuliere tandartsen betalen, miljoenen met lagere inkomens zich geen honderden ponden kunnen veroorloven voor vullingen, extracties en wortelkanaalbehandelingen, laat staan ​​de duizenden die sommige tandartsen vragen voor kunstgebitten en kronen.

Uit exclusieve gegevens die deze week door de Association of Dental Groups (ADG) met de Mail zijn gedeeld, blijkt dat een op de vijf Britten zich vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud geen privécontrole kan veroorloven.

Zonder toegang tot NHS-tandartsen (die geplafonneerde vergoedingen vragen), worden mensen overgelaten om te kiezen tussen pijn lijden, schulden aangaan of – in sommige gevallen en onverstandig – de gereedschapskist openen.

De ADG publiceerde onlangs een lijst van 20 ‘dental deserts’ in Engeland, waar Clinical Commissioning Groups (CCG) in aantal ‘onder het gemiddelde’ zitten en er ‘een dalende trend is in het aantal NHS-tandartsen’.

De gepensioneerde verzorger mevrouw Waterfield, die haar tand met een tang heeft uitgetrokken, woont in Lincolnshire – het slechtste graafschap in Engeland voor tandheelkundige zorg van de NHS.

In Noord-Lincolnshire verrichten slechts 32 tandartsen NHS-werk voor elke 100.000 mensen. Over een periode van twee jaar kon slechts een derde van de volwassenen en 35 procent van de kinderen hier een tandarts zien.

Patiënten kunnen vaak geen tandarts vinden via de NHS, maar kunnen zich dan geen privébehandeling veroorloven (stockfoto)

Patiënten kunnen vaak geen tandarts vinden via de NHS, maar kunnen zich dan geen privébehandeling veroorloven (stockfoto)

Andere ‘tandheelkundige woestijnen’ die zijn ontstaan, zijn Staffordshire, North-East Somerset, Thurrock, Norfolk en Northamptonshire.

Mevrouw Waterfield, die in Horncastle woont, kreeg te horen dat de rekening om haar tand te verwijderen £ 490 zou zijn.

‘Ik kon op dat moment niet eens £ 20 betalen omdat al mijn geld op rekeningen gaat’, zegt ze. ‘Ik raakte in paniek. Ik kon niet meer terug omdat ik de behandeling niet kon betalen.’

Ze bracht weken door met het bellen van honderden tandartsen in Birmingham, Nottingham, Sheffield om iemand te krijgen om me te helpen. Niemand kon’.

Elders in Lincolnshire zegt Richard Pick, een heggenschaar, dat hij zijn eigen tandheelkundige ingreep heeft uitgevoerd door ‘een tang te steriliseren en de pijnlijke tand eruit te trekken’. Op dat moment doet het pijn, maar op de lange termijn is het de moeite waard.’

Kerry Brown, inwoner van Scunthorpe, zei dat haar vader ook zijn toevlucht moest nemen tot doe-het-zelf-tandheelkunde omdat hij geen tandarts kon vinden. ‘[He] nam een ​​slok whisky, ging zijn garage in en trok zijn tand eruit’, zegt ze.

Een andere vrouw beschreef dat ze geen toegang had tot een tandarts sinds ze 18 maanden geleden naar Boston, Lincolnshire verhuisde, terwijl ze chronische kiespijn had. ‘Ik heb oprecht overwogen om mijn partner of zijn vriend het voor me uit te laten zoeken omdat de pijn zo hevig is’, zei ze.

Anderen in Lincolnshire spreken van ‘wachtlijsten van negen jaar’ en ‘rondreizen van 242 mijl’ omdat ‘het nog steeds goedkoper is dan privé gaan’.

Het kan voor mensen in het VK goedkoper zijn om naar het buitenland te vliegen voor tandheelkundige behandelingen

Het kan voor mensen in het VK goedkoper zijn om naar het buitenland te vliegen voor tandheelkundige behandelingen

Veel mensen hier hebben geprobeerd zich te registreren als NHS-patiënten en werden geweigerd – maar werden in dezelfde klinieken geaccepteerd toen ze zich registreerden als privépatiënten.

Verschillende praktijken in Lincolnshire hebben al meer dan een jaar vacatures voor tandartsen.

Hana Rafajova, 42, die in Boston woont, vond het goedkoper om terug te keren naar de Tsjechische Republiek, haar thuisland, voor tandheelkundig werk in plaats van privé te betalen in het VK. ‘Ik heb mijn voortandenbrug vijf jaar geleden laten vervangen en de prijs zou hier £3.000 zijn geweest. In Tsjechië was dat £1.000,’ vertelt ze me.

‘Daar ben ik speciaal voor heen gegaan, en de retourvluchten voor mij en mijn zoon waren ongeveer £ 200, dus het was veel goedkoper.’

Mevrouw Rafajova, die Engels als vreemde taal doceert, bezoekt ook haar tandarts thuis voor gebitsreinigingsprocedures, die ongeveer de helft van de prijs kosten die ze in Engeland doen.

‘Je zou overal in het land kunnen gaan en dezelfde situatie aantreffen’, zegt Mark Jones van Toothless in Engeland, een grassroots-campagnegroep die vorig jaar werd gelanceerd om een ​​NHS-tandarts te krijgen voor iedereen die er een nodig heeft. ‘Er zijn ons talloze verhalen verteld door patiënten in totale wanhoop, met behulp van tangen en naalden.’

In Bury St. Edmunds, Suffolk, stonden lange rijen voor de mobiele tandartsbusjes van de liefdadigheidsinstelling Dentaid. Een vrouw die daar werd gezien, bleek 13 van haar eigen tanden te hebben verwijderd.

James Crick, die in de stad woont, zei op tv dat hij de £ 6.000 aan privé-tandheelkundekosten niet kon betalen die hij had gekregen om een ​​​​beledigende tand te behandelen, dus na dagen van pijnstillers te hebben genomen en, zoals hij het uitdrukte, ‘ niet in staat om door te gaan met het leven, niet in staat om te werken’, nam hij een van de Russell Hobbs-messen uit zijn keuken om het zelf te verwijderen. Het mes gleed uit en hij sneed in zijn mond. De tand bleef op zijn plaats.

Eddie Crouch, voorzitter van de British Dental Association (BDA), zei vorige maand dat hij mensen heeft ontmoet ‘die kronen opnieuw in hun tanden hebben gecementeerd met secondelijm. . . terug naar voren. De beet is helemaal misplaatst en ze kunnen hun mond niet sluiten’.

Sommige mensen die een tandartsbehandeling nodig hebben, zijn begonnen met geldinzamelingen of hebben leningen afgesloten (stockfoto)

Sommige mensen die een tandartsbehandeling nodig hebben, zijn begonnen met geldinzamelingen of hebben leningen afgesloten (stockfoto)

Anderen hebben hun toevlucht genomen tot leningen om particuliere zorg te betalen, terwijl een vrouw in Bingley, West Yorkshire, die behandeling nodig had, een online GoFundMe-inzamelingsactie startte.

Zoals de BDA scherp waarschuwde in een recente briefing: ‘NHS-tandheelkunde wordt geconfronteerd met een existentiële bedreiging en patiënten worden geconfronteerd met een groeiende toegangscrisis, waarbij de service aan een zijden draadje hangt.’

Shawn Charlwood, voorzitter van de General Dental Practice Committee van de BDA, vertelde me deze week dat ‘de NHS-tandheelkunde in een crisis verkeert, zoals ik in 35 jaar in mijn beroep niet heb gezien’.

Charlwood – die in Lincolnshire woont en zelf geen tandarts van de NHS gebruikt – waarschuwde vorige maand de gezondheids- en sociale zorgcommissie van het Lagerhuis: “Dit is hoe de tandheelkunde van de NHS zal sterven – een aanhoudende achteruitgang die, ongecontroleerd, miljoenen patiënten zonder opties.’

Terwijl wanhopige mensen zich vruchteloos tot hun huisarts wenden voor hulp, verergeren de tekorten de huisartsencrisis en ‘kloppen aan de deuren van de eerstelijnszorg’, aldus het British Medical Journal.

Het is ook veelbetekenend dat tandartsen vaak de eerste verdedigingslinie zijn bij het doorverwijzen van kanker en diabetes type 2, en de moeilijkheid om toegang te krijgen komt overeen met een recente stijging van het aantal mondkanker.

Vooral kinderen hebben er last van. In Engelse ziekenhuizen is het trekken van tanden nu de meest gebruikelijke procedure bij zes- tot tienjarigen.

Dus waarom is de tandheelkundige zorg van de NHS zo moeilijk? Volgens een BDA-enquête heeft 45 procent van de tandartsen in Engeland hun NHS-verplichtingen verminderd en zijn ze overgestapt op privéwerk sinds het begin van de pandemie. Hetzelfde percentage zegt dat ze in de nabije toekomst waarschijnlijk volledig privé zullen gaan.

Dit heeft ernstige gevolgen: één tandarts bedient in de loop van een jaar ongeveer 2.000 patiënten, dus als 2.000 tandartsen vertrekken en niet worden vervangen, lopen vier miljoen patiënten het risico de toegang te verliezen.

Tandartsen zijn niet verplicht om NHS-werk uit te voeren en kunnen desgewenst op hun eerste dag na hun afstuderen rechtstreeks naar de privépraktijk gaan.

Het volgende is de kwestie van onderfinanciering. Belastingbetalers hebben het recht om een ​​NHS-tandarts te zien, maar de regering wijst genoeg geld toe voor tandheelkunde om slechts de helft van de bevolking te behandelen – wat resulteert in ‘rantsoenering via de achterdeur’, in de woorden van voormalig gezondheidssecretaris Jeremy Hunt.

Tandheelkunde, ‘de vergeten gezondheidsdienst’, is al 30 jaar in verval. Maar in 2006 ging het slechter toen de regering van Tony Blair het tandheelkundige contract van de NHS hervormde – wat ertoe leidde dat tegenwoordig zoveel tandartsen zijn ontmoedigd om NHS-werk te doen, omdat het hen vaak geld kost om dit te doen.

Het contract houdt in dat tandartsen vaste bedragen krijgen voor behandelingen, ongeacht het aantal behandelde tanden. Ze krijgen dus hetzelfde voor een eenvoudige extractie als voor drie extracties, zes vullingen en een wortelkanaalbehandeling.

Als een tandarts meer NHS-werk verricht dan waarvoor hij is gecontracteerd, wordt hij niet alleen niet betaald voor het extra werk, maar moet hij ook de kosten van eventuele overheadkosten en materialen dragen – dus het heeft geen financiële zin voor hem om nemen van patiënten met complexe behoeften.

Wat meer is, als ze hun gecontracteerde quota voor tandheelkundig werk van de NHS missen, worden ze gestraft door het verlies van financiering in het contract van het volgende jaar.

Driekwart van de tandartsen die onlangs door de BDA werden ondervraagd, zei dat ze oneerlijk werden beloond. Het is dan ook niet verwonderlijk dat zovelen het beroep verlaten.

Maar er zijn ook andere redenen voor de crisis.

Meer tandartsen die vertrekken om privé te gaan, heeft een domino-effect op het resterende tandheelkundige personeel van de NHS, dat opgebrand en afgemat raakt. Dit werd nog verergerd door Covid-beperkingen die tandartsen dwongen hun werk te onderbreken, waardoor een achterstand van patiënten ontstond – die nu meer behandeling nodig hebben dan ze zouden hebben gedaan als ze tijdens de pandemie waren gezien.

Een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg zei dat de regering ‘nauw samenwerkt met de NHS om het tandheelkundige systeem te hervormen en te onderhandelen over verbeteringen aan ons contract met de British Dental Association’.

Wat Natasha Wakefield betreft, lijkt haar doe-het-zelf-tandheelkunde met een tuintang, hoewel vreselijk riskant, zijn vruchten af ​​te werpen.

‘Binnen een half uur was de pijn weg’, zegt ze. ‘Wat moest ik doen? Ik kon de kosten niet betalen. Ik heb bijna een jaar met pijn geleefd.

‘Ik had nooit gedacht dat ik zoiets zou moeten doen. Het is zo fout. Ik heb altijd gewerkt, ik heb mijn belastingen betaald. Maar waar gaat het heen als je niet eens een tandarts kunt krijgen?’

Leave A Reply

Your email address will not be published.