Latest Breaking News & Hot Updates Around USA OR All Over World

Qataris zeggen dat kritiek op land tijdens WK geworteld is in stereotypen

0 34

Toen de zanger Rod Stewart meer dan $ 1 miljoen aangeboden kreeg om op te treden in Qatar, zei hij, wees hij het af.

‘Het is niet goed om te gaan,’ meneer Stewart vertelde de The Sunday Times van Londen onlangs sloot hij zich aan bij een reeks publieke figuren om boycots af te kondigen of Qatar te veroordelen, aangezien de Golfstaat gastheer is van het WK voetbal.

In de aanloop naar het toernooi, dat afgelopen weekend van start ging, kreeg Qatar te maken met een toenemend spervuur ​​van kritiek op zijn staat van dienst op het gebied van de mensenrechten, waaronder de criminalisering van homoseksualiteit door de autoritaire monarchie en het goed gedocumenteerde misbruik van arbeidsmigranten.

Toch uitte de heer Stewart niet zo’n afkeuring toen hij in 2010 optrad in Dubai of 2017 in Abu Dhabi, steden in de nabijgelegen Verenigde Arabische Emiraten – een land dat ook een autoritaire monarchie heeft en te maken heeft gehad met beschuldigingen van mensenrechtenschendingen, maar dat met meer succes cultiveerde een westers vriendelijk imago. De heer Stewart weigerde een verzoek om commentaar via zijn PR-bedrijf.

Dat soort dissonantie is er een die de Qatari steeds meer frustreert nu ze geconfronteerd worden met de schittering van de internationale schijnwerpers die op elk WK trainen. Het toernooi heeft geleid tot een onevenredige uitbarsting van negatieve berichtgeving, zeggen ze, en heeft geleid tot beschrijvingen van hun land en mensen die ouderwets en stereotiep aanvoelen, waardoor een beeld van Qatar wordt geschetst dat ze nauwelijks herkennen.

Qatarezen zeggen dat ze de dubbele moraal uitspreken. Waarom, vragen ze, Europeanen kopen aardgas uit Qatar als ze het land zo weerzinwekkend vinden dat ze daar geen voetbal kunnen kijken? Waarom doen sommige van de internationale figuren die zich tegen Qatar hebben uitgesproken niet hetzelfde voor de Verenigde Arabische Emiraten?

Ze hebben ook gezegd dat ze hopen dat het eerste WK dat in een Arabisch land wordt gehouden, stereotypen over Qatari’s, Arabieren en moslims zal uitdagen.

In plaats daarvan lijkt het soms het tegenovergestelde te hebben gedaan.

In een toespraak vorige maand noemde de emir van Qatar, sjeik Tamim bin Hamad al-Thani, de opprobrium “een ongekende campagne waar geen gastland ooit mee te maken heeft gehad”. In gesprek met een Duitse krantzei de minister van Buitenlandse Zaken van Qatar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, dat een deel van de kritiek racistisch en arrogant was.

Volgens de organisatoren zullen naar verwachting minstens 15.000 journalisten Qatar, een land met drie miljoen inwoners, bezoeken voor het WK. De stortvloed aan berichtgeving is overweldigend geweest voor een land dat zelden wereldwijd nieuws haalt. Dat is gedeeltelijk de reden waarom Qatari-functionarissen het toernooi wilden organiseren. Het past in een bredere, decennialange poging van de heersers van Qatar om van het eens zo obscure land een prominente wereldspeler te maken, een strategie die wordt gefinancierd door een enorme rijkdom aan aardgas.

Maar de reactie van de media was niet wat Qatar had gehoopt. Gevraagd door een televisiepresentator naar zijn indrukken van het land, antwoordde een Franse verslaggever, “Er zijn veel moskeeën.” In een fotobijschrift, schreef The Times of London: “De Qatari’s zijn niet gewend om vrouwen in westerse kleding te zien in hun land”, een zin die later werd gewijzigd. (In feite vormen buitenlandse inwoners meer dan 85 procent van de bevolking van Qatar, en vrouwen die spijkerbroeken of korte jurken dragen komen relatief vaak voor, in tegenstelling tot in het naburige Saoedi-Arabië.)

“Veel verslaggevers in alle Arabische landen komen op één hoop”, zegt Justin Martin, universitair hoofddocent journalistiek aan het Doha Institute for Graduate Studies, die 10 jaar in Qatar heeft doorgebracht. “Het is een combinatie van pure onwetendheid en oriëntalistische stijlfiguren.”

Zelfs sommige Qatari’s die kritiek verwelkomen als een uitnodiging tot verbetering, zeggen dat ze ontzet zijn door de berichtgeving in de media, die volgens hen wordt ondersteund door vooroordelen op basis van racisme, oriëntalisme en islamofobie.

Een artikel in een Brits tabloid hekelde de “woeste” wetten van Qatar, een verwijzing die later werd veranderd in “brutaal”. Op het eigendom van Rupert Murdoch TalkTV, een relatief kleine Britse zender, vroeg een presentator aan een gast: “Hoeveel respect moeten we tonen aan culturen die we eerlijk gezegd als een gruwel beschouwen?” tijdens een segment over de behandeling van LGBTQ-mensen door Qatar.

Khalifa Al Haroon, die een online bezoekersgids beheert genaamd I Love Qatar, zei: “Mijn grootste zorg is vanwege al het racisme, of wat wordt gezien als artikelen die worden aangewakkerd door racisme, het neemt de kritieke problemen weg.” Van zijn land houden betekent de problemen oplossen, voegde hij eraan toe, en hij denkt dat aandacht voor de rechten van werknemers heeft bijgedragen aan positieve verandering. Maar hij zei dat hij van streek was door simplistische uitbeeldingen die volgens hem doorspekt zijn met discriminatie.

“Hoe kunnen we ons concentreren op de problemen als het gaat om de tonaliteit, het gaat om de woordenstroom, het gaat om de gebruikte woorden?” zei meneer Al Haroon.

De heer Martin, de professor journalistiek, zei dat hij gelooft dat een deel van de reden waarom de berichtgeving zo woest is, is dat de verschuiving van het toernooi van de zomer naar november fans en sportjournalisten boos maakte door de voetbalschema’s van andere landen te verstoren. Er is ook ‘vijandschap’ over de beperkte beschikbaarheid van alcohol in Qatar, een relatief conservatief islamitisch land, merkte hij op.

The Times of London en TalkTV hebben niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Stereotiepe beelden hebben ook schade aangericht, zeggen veel Qatari’s. Het Britse voetbalmagazine When Saturday Comes gemaakt een WK-muurkaart met afbeeldingen van mannen met een grote neus, twee in Golf-Arabische kleding, waaronder een die een kruiwagen vol geld duwt. De poster werd gebruikt als een voorbeeld van bevooroordeelde weergaven door de Qatarese zender Al Jazeera tijdens een interview met Hassan Al Thawadi, die aan het hoofd staat van de WK-organisatie van Qatar.

“Ze hebben een stereotiep idee dat al generaties lang in de westerse wereld ingebakken zat”, zei de heer Al Thawadi. “Over het algemeen is het concept mensen die niet beschaafd zijn, en het enige positieve aan hen is geld.”

Andy Lyons, redacteur van When Saturday Comes, verwierp suggesties dat de wandkaart op stereotypen zou spelen. De cartoonist van het tijdschrift “tekent de meeste figuren” met grote neuzen en het geld was bedoeld om de steekpenningen weer te geven die volgens Amerikaanse onderzoekers en de FIFA zelf aan meerdere FIFA-bestuursleden zijn betaald bij de toekenning van het toernooi, schreef dhr. Lyons in een e-mail.

Kritiek op het gastland van het WK begeleidt elk toernooi, in verschillende mate. Zuid-Afrika kreeg te maken met bezorgdheid over de veiligheid vóór de wedstrijd van 2010, Brazilië werd geconfronteerd met corruptie en misdaad voorafgaand aan de editie van 2014, en Rusland werd geconfronteerd met politieke repressie, homofobie en politiegeweld in de opmaat naar de 2018-versie.

Maar voor Qatari’s en andere Arabieren doet veel van wat ze zien pijn, omdat het eeuwenlange schadelijke voorstellingen van Noord-Amerikanen en Europeanen samenvoegt.

Toch zien sommige analisten de inspanningen van de regering om vooroordelen onder de aandacht te brengen als een manier om nationalisme aan te wakkeren en de aandacht af te leiden van misstanden. Politieke participatie in Qatar is ernstig beperkt. LGBTQ-mensen worden geconfronteerd met onverdraagzaamheid en mogelijk vervolgd door de autoriteiten. Vrouwen in Qatar hebben leidinggevende posities, maar hebben toestemming nodig van een mannelijke voogd om te trouwen of, vóór de leeftijd van 25 jaar, naar het buitenland te reizen.

Mira Al Hussein, een Emirati-socioloog aan de Universiteit van Oxford, zei: “Ik denk dat we gerechtvaardigd zijn in onze verontwaardiging over de racistische en oriëntalistische ondertonen die kenmerkend zijn voor de kritiek die de laatste tijd uit het Westen tegen Qatar komt.”

“Maar we kunnen het feit niet verwijten”, voegde ze eraan toe, dat Qatar en de rest van de Golfstaten voortdurend de krantenkoppen halen voor een “betreurenswaardige staat van dienst op het gebied van de mensenrechten”.

Hoewel de regering van Qatar de bescherming van migrerende werknemers heeft verbeterd, zeggen activisten dat de veranderingen onvoldoende zijn. Kwetsbare arbeidsmigranten, voornamelijk uit Zuid-Azië en Afrika, bouwden de infrastructuur die het WK mogelijk maakte. Ze hebben te maken met misbruik en uitbuiting, werken slopende uren voor een mager loon – hoewel geleerden erop wijzen dat samenlevingen in de Golf slechts één locus zijn in een wereldwijd systeem dat deze hiërarchieën creëert.

Een reeks incidenten in de aanloop naar het toernooi heeft niet geholpen. Journalisten verzetten zich tegen restricties op de locaties waar ze mochten filmen. Een abrupt besluit om bier in de stadions te verbieden, veroorzaakte veel protest. De FIFA verhinderde dat teamcaptains regenboogkleurige armbanden droegen tijdens wedstrijden als onderdeel van een campagne voor sociale rechtvaardigheid.

Toen de president van de FIFA, Gianni Infantino, zaterdag westerse critici van Qatar aanviel, ontworstelde hij het verhaal effectief aan sommige van die afleveringen.

Maar hoe onaangenaam zijn opmerkingen voor sommigen ook waren, ze vonden veel weerklank bij velen in het Midden-Oosten, die zich in het bijzonder concentreerden op één opmerking die hij maakte: “Ik denk dat voor wat wij Europeanen de afgelopen 3000 jaar over de hele wereld hebben gedaan, we zouden ons moeten verontschuldigen voor de komende 3000 jaar, voordat we morele lessen gaan geven.”

Youssef Cherif, directeur van het Columbia Global Center van Columbia University in Tunis, zei dat Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten vergelijkbare arbeids- en mensenrechtenschendingen hadden. Maar, voegde hij eraan toe, “terwijl beide autocratieën de harten en geesten van Arabieren bereikten, won slechts één van hen in westerse kringen, en dat is de VAE”, waarbij hij het verschil toeschreef aan het feit dat de Emiraten een “modernistisch, beminnelijk, oriëntalistisch merk voor zich.”

Qatarese organisatoren hebben geprobeerd het WK te gebruiken om bezoekers kennis te laten maken met hun cultuur en meer in het algemeen met de islam, met vertalingen van profetische uitspraken die overal in de hoofdstad Doha te zien zijn. Ambtenaren benadrukken dat het het eerste WK voetbal is in een regio vol voetbalfanaten.

“Voor 450 miljoen Arabieren is dit iets waarvan ze dachten dat ze het nooit in hun leven zouden meemaken”, zei Ali Al-Ansari, de media-attaché van Qatar in de Verenigde Staten, in een schriftelijke verklaring.

“Het succes van dit WK zal niet worden afgemeten aan hoe sommige mensen en groepen in een klein aantal Europese landen, die helaas niet verder kunnen kijken dan hun vooroordelen, het waarnemen”, zei de heer Al-Ansari.

Rory Smit rapportage bijgedragen.

Leave A Reply

Your email address will not be published.