‘Slingeren tussen crisis en zelfgenoegzaamheid’: was dit onze laatste Covid-piek?

Na een brute zomerstoot, gedreven door de zeer besmettelijke Delta-variant, trekt het coronavirus zich weer terug.

De Verenigde Staten registreren ongeveer 90.000 nieuwe infecties per dag, een daling van meer dan 40 procent sinds augustus. Ook het aantal ziekenhuisopnames en sterfgevallen daalt.

De crisis is niet overal voorbij – de situatie in Alaska is bijzonder nijpend – maar op nationaal niveau is de trend duidelijk en groeit de hoop dat het ergste eindelijk achter ons ligt.

Opnieuw.

In de afgelopen twee jaar is de pandemie in golven over het land neergestort, ziekenhuizen overstroomd en vervolgens teruggetrokken, om vervolgens weer terug te keren nadat Amerikanen hun hoede hadden laten verslappen.

Het is moeilijk om de redenen te achterhalen waarom het virus op deze manier ebt en stroomt, en nog moeilijker om de toekomst te voorspellen.

Maar nu de winter nadert, zijn er echte redenen voor optimisme. Bijna 70 procent van de volwassenen is volledig gevaccineerd en veel kinderen onder de 12 jaar komen waarschijnlijk binnen enkele weken in aanmerking voor hun injecties. Federale regelgevers zouden binnenkort de eerste antivirale pil voor Covid-19 kunnen goedkeuren.

“We zijn dit jaar zonder twijfel zonder twijfel op een betere plek dan vorig jaar”, zegt Dr. Nahid Bhadelia, directeur van het Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research aan de Boston University.

Maar de pandemie is nog niet voorbij, waarschuwden wetenschappers. Bijna 2.000 Amerikanen sterven nog steeds elke dag, en een nieuwe wintergolf is aannemelijk. Gezien het aantal Amerikanen dat niet gevaccineerd is en hoeveel onbekend is, is het te vroeg om de basisvoorzorgsmaatregelen op te geven, zeiden ze.

“We hebben dit keer op keer gedaan, waarbij we de voet te vroeg van het pedaal lieten”, zei Dr. Bhadelia. “Het betaamt ons om wat voorzichtiger te zijn als we proberen die eindstreep te halen.”

Toen de eerste golf van gevallen begin 2020 de Verenigde Staten trof, was er geen Covid-vaccin en was in wezen niemand immuun voor het virus. De enige manier om de spreekwoordelijke curve af te vlakken was om individueel gedrag te veranderen.

Dat is wat de eerste ronde van thuisblijvers, bedrijfssluitingen, maskermandaten en verboden op grote bijeenkomsten beoogde te doen. Er is nog steeds discussie over welke van deze maatregelen het meest effectief waren, maar talrijke studies suggereren dat ze samen een verschil maakten, mensen thuis hielden en de groei van het aantal zaken afremden.

Dit beleid, in combinatie met vrijwillige sociale afstand, heeft hoogstwaarschijnlijk bijgedragen aan het beëindigen van de vroege pieken, aldus onderzoekers.

“En dan zouden de maatregelen worden opgeheven, misschien zouden de herinneringen vervagen”, zegt Jennifer Nuzzo, een epidemioloog aan de Johns Hopkins University.

Uiteindelijk zouden de gevallen weer stijgen en zouden vergelijkbare patronen zich voordoen. Bedrijven en lokale overheden zouden de beperkingen opnieuw invoeren, terwijl mensen die zich weer de wereld in waagden, zich zouden verschuilen en zich zouden maskeren.

Tijdens de golf van afgelopen winter daalde bijvoorbeeld het percentage Amerikanen dat aangaf naar bars of restaurants te gaan of grote evenementen bij te wonen, volgens de Amerikaanse Covid-19 Trends and Impact Survey, die sinds april 2020 dagelijks gemiddeld 44.000 Facebook-gebruikers heeft ondervraagd. .

“De curve wordt gevormd door het publieke bewustzijn”, zei Dr. Nuzzo. “We slingeren een beetje tussen crisis en zelfgenoegzaamheid.”

Delta arriveerde tijdens een periode van diepe pandemische vermoeidheid, en op een moment waarop veel gevaccineerde Amerikanen het gevoel hadden dat ze eindelijk konden ontspannen. Gegevens suggereren dat de nieuwe variant minder ingrijpende gedragsverandering veroorzaakte dan eerdere golven.

Half juli zei slechts 23 procent van de Amerikanen dat ze in het openbaar altijd een masker droegen, het laagste percentage sinds maart 2020, volgens het Institute for Health Metrics and Evaluation van de University of Washington, dat gegevens uit verschillende bronnen verzamelt.

Op 31 augustus, de piek van de Delta-golf, was dat cijfer gestegen tot 41 procent, hoewel het ver onder de 77 procent bleef van de mensen die aangaven maskers te dragen tijdens de wintergolf.

“Als je gewoon om je heen kijkt, leven mensen veel meer een normaal leven of een pre-Covid-leven”, zegt Dr. Christopher Murray, directeur van het instituut.

Toch kunnen zelfs bescheiden gedragsveranderingen de overdracht vertragen, vooral in combinatie, en Delta zorgde voor veranderingen op zowel individueel als organisatorisch niveau. Scholen namen nieuwe voorzorgsmaatregelen, bedrijven stelden heropening uit en organisaties annuleerden evenementen, waardoor het virus minder kans kreeg om zich te verspreiden.

Ondertussen kwam er meer gematigd herfstweer, waardoor Amerikanen in veel regio’s van het land buiten konden socializen, waar het virus zich minder snel verspreidt.

“We bevinden ons in een schouderseizoen, waar het in het zuiden koeler is dan in het midden van de zomer en het is warmer in het noorden dan in het midden van de winter,” zei David O’Connor, een viroloog aan de Universiteit van Wisconsin-Madison.

Veel van de huidige virushotspots bevinden zich inderdaad in de meest noordelijke delen van het land, van Alaska tot Minnesota, waar zelfs nog koelere temperaturen mensen weer naar binnen kunnen sturen.

Gedragsverandering is een tijdelijke, korte-termijn manier om gevallen te verminderen. Het echte einde van de pandemie komt door immuniteit.

De Delta-golf was de eerste grote, nationale golf die plaatsvond nadat vaccins op grote schaal beschikbaar waren gekomen, waardoor veel volwassenen aanzienlijke bescherming tegen het virus kregen. (Delta heeft er waarschijnlijk ook toe geleid dat meer Amerikanen zich lieten vaccineren.)

Tegelijkertijd was de variant zo besmettelijk dat hij zich snel verspreidde onder kwetsbare bevolkingsgroepen, waardoor veel niet-gevaccineerde Amerikanen natuurlijke immuniteit kregen.

Hoewel noch vaccinatie, noch eerdere infectie een perfecte bescherming tegen het virus biedt, verkleinen ze de kans om het op te lopen drastisch. Dus tegen september had het virus het aanzienlijk moeilijker om gastvrije gastheren te vinden.

“Delta heeft bijna geen mensen meer om te infecteren”, zegt Jeffrey Shaman, een epidemioloog voor infectieziekten aan de Columbia University.

Het feit dat het aantal gevallen daalt, betekent niet dat het land groepsimmuniteit heeft bereikt, een doel dat volgens veel wetenschappers nu onbereikbaar is. Maar de stijgende niveaus van vaccinatie en infectie, gecombineerd met meer bescheiden gedragsveranderingen, waren misschien voldoende om de golf tot een einde te brengen.

“Het is een combinatie van immuniteit, maar ook van voorzichtigheid van mensen”, zegt Joshua Salomon, expert op het gebied van infectieziekten en modelleur aan de Stanford University.

Wetenschappers zeiden inderdaad dat een combinatie van factoren, die in verschillende delen van het land anders kunnen zijn, uiteindelijk zou bepalen wanneer en waarom het virus opkwam en afnam.

“De verschillende golven en golven hangen af ​​van hoe groot de golven daarvoor waren, hoeveel mensen er zijn gevaccineerd, wanneer de scholen weer open gingen, de verschillende varianten”, zegt Alessandro Vespignani., directeur van het Network Science Institute aan de Northeastern University in Boston.

Er is ook wat willekeur in het spel, vooral omdat kleine aantallen “superspreaders” een onevenredige rol lijken te spelen bij het veroorzaken van uitbraken. “Ongeveer 10 tot 20 procent van de mensen is verantwoordelijk voor 80 tot 90 procent van de infecties”, zegt Christina Ramirez, biostatisticus aan de Universiteit van Californië, Los Angeles.

Wat u moet weten over Covid-19 boostershots

De FDA keurde booster-shots goed voor een selecte groep mensen die minstens zes maanden geleden hun tweede dosis van het Pfizer-BioNTech-vaccin kregen. Die groep omvat: Pfizer-ontvangers die 65 jaar of ouder zijn of in instellingen voor langdurige zorg wonen; volwassenen met een hoog risico op ernstige Covid-19 vanwege een onderliggende medische aandoening; gezondheidswerkers en anderen wier baan hen in gevaar brengt. Mensen met een verzwakt immuunsysteem komen vier weken na de tweede injectie in aanmerking voor een derde dosis Pfizer of Moderna.

Regelgevers hebben nog geen booster-shots geautoriseerd voor ontvangers van de Moderna- en Johnson & Johnson-vaccins, maar er is een FDA-panel gepland om samen te komen om booster-shots te wegen voor volwassen ontvangers van de Moderna- en Johnson & Johnson-vaccins.

De CDC heeft gezegd dat de voorwaarden die een persoon kwalificeren voor een booster-injectie zijn: hypertensie en hartaandoeningen; diabetes of obesitas; kanker of bloedaandoeningen; verzwakt immuunsysteem; chronische long-, nier- of leverziekte; dementie en bepaalde handicaps. Ook zwangere vrouwen en (ex-)rokers komen in aanmerking.

De FDA keurde boosters goed voor werknemers wier baan hen een hoog risico op blootstelling aan potentieel besmettelijke mensen met zich meebracht. De CDC zegt dat die groep bestaat uit: medische hulpverleners; onderwijs werknemers; voedsel- en landbouwarbeiders; fabrieksarbeiders; correcties werknemers; US Postal Service werknemers; werknemers in het openbaar vervoer; werknemers van de kruidenierswinkel.

Het wordt niet aanbevolen. Voorlopig krijgen ontvangers van het Pfizer-vaccin het advies om een ​​Pfizer-boosterinjectie te krijgen, en ontvangers van Moderna en Johnson & Johnson moeten wachten tot boosterdoses van die fabrikanten zijn goedgekeurd.

Ja. De CDC zegt dat het Covid-vaccin kan worden toegediend zonder rekening te houden met de timing van andere vaccins, en veel apotheken laten mensen toe om een ​​griepprik te plannen op hetzelfde moment als een boosterdosis.

Dat betekent dat twee vergelijkbare gemeenschappen zich op radicaal verschillende trajecten kunnen bevinden, simpelweg omdat een zeer besmettelijke persoon toevallig een druk binnenevenement bijwoonde, wat een grote uitbraak veroorzaakte.

Sommige patronen tarten nog steeds de verklaring. Zo werd Michigan in maart en april hard getroffen door de Alpha-variant, Delta’s iets minder besmettelijke voorganger.

Andere staten werden grotendeels gespaard, om onduidelijke redenen, zei Dr. Murray. “Waarom was Michigan de enige staat met een grote alfagolf in het voorjaar?” hij zei. “We hebben geen idee.”

Wat daarna komt, is moeilijk te voorspellen, maar gevallen hoeven niet noodzakelijkerwijs hun gestage achteruitgang voort te zetten, waarschuwden wetenschappers.

Groot-Brittannië en Israël, die beide hogere vaccinatiepercentages hebben dan de Verenigde Staten, kampen nog steeds met uitbraken.

“Dat zou een wake-up call moeten zijn”, zegt Michael Osterholm, directeur van het Center for Infectious Disease Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota. “Ga niet weer terug naar de mentaliteit van voor vier juli, waar iedereen dacht dat het voorbij was.”

De meeste experts zeiden dat ze niet verbaasd zouden zijn als ze later dit najaar of deze winter een kleine toename van het aantal gevallen zouden zien, omdat mensen meer tijd binnenshuis doorbrengen en voor de feestdagen reizen.

Maar omdat de vaccins zeer effectief blijven in het voorkomen van ziekenhuisopname en overlijden, kunnen de komende winterpieken minder catastrofaal zijn dan die van vorig jaar.

“Het is niet waarschijnlijk dat het zo dodelijk zal zijn als de golf die we vorige winter hadden, tenzij we echt pech hebben met een nieuwe variant,” zei Dr. Salomon.

De opkomst van een nieuwe variant blijft een wild card, evenals de mogelijkheid dat de bescherming die vaccinatie biedt, sterker begint af te nemen.

Ons eigen gedrag is een andere bron van onzekerheid.

“Het voorspellen van een uitbraak is niet hetzelfde als het weer voorspellen, want je hebt te maken met menselijk gedrag,” zei Dr. Reich. “En dat is fundamenteel heel moeilijk te voorspellen: nieuw beleid dat van kracht zou worden, de reacties van mensen daarop, nieuwe trends op sociale media, weet je – de lijst gaat maar door.”

Maar ons gedrag is in ieder geval onder onze controle, en het blijft een kritische variabele als we de winter ingaan, aldus wetenschappers. Over het algemeen adviseerden ze niet om vakantieplannen te annuleren; velen zeiden dat ze het zelf zouden vieren met vrienden en familieleden. Maar ze stelden wel voor om verstandige voorzorgsmaatregelen te nemen.

Er is nog tijd om te worden gevaccineerd of om dierbaren aan te moedigen om vóór Thanksgiving te worden gevaccineerd. Het dragen van maskers in bepaalde risicovolle omgevingen, het organiseren van evenementen buiten als het mooi weer is en het nemen van snelle Covid-tests voor vakantiebijeenkomsten zijn allemaal logische strategieën om risico’s te verminderen, aldus experts.

“Het betekent niet Lockdown Christmas nr. 2”, zegt Angela Rasmussen, een viroloog bij de Vaccine and Infectious Disease Organization aan de Universiteit van Saskatchewan. “Maar het betekent wel dat we ons er allemaal bewust van moeten zijn dat dit nog niet helemaal voorbij is.”

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button