Latest Breaking News & Hot Updates Around USA OR All Over World

Voormalig minister Alan Johnson bezoekt regelmatig Kreta – hier onthult hij zijn favoriete plekken

0 151

Het was tien jaar geleden in Devon dat mijn liefdesaffaire met Kreta begon. In een antiquarische boekwinkel in het dorp Dartington kwam ik bij Winds Of Crete terecht van een Amerikaanse auteur die in de jaren zeventig zes jaar op het eiland had gewoond met zijn Zweedse vriendin, lang voordat toerisme zo’n belangrijk onderdeel van de Griekse economie werd.

Tegen de tijd dat ik het persoonlijke verslag van David MacNeil Doren over het eiland had gelezen, was ik vastbesloten om daarheen te gaan, zo niet voor zes jaar, dan wel voor in ieder geval zes dagen.

Ik was al op Corfu geweest maar was hier benieuwd naar, verreweg het grootste van de Griekse eilanden. Kretenzers zeggen dat mei de beste tijd is om te bezoeken, wanneer de gematigde lentelucht de geur van kruidachtige wilde bloemen draagt ​​- pioenrozen, krokussen en kamille. In het voorjaar zijn de stranden (zelden vol) vrijwel leeg en is de zee een comfortabele 21C.

Gezicht op de stad Chania, de voormalige hoofdstad, met zijn historische haven. Alan zegt dat het zijn favoriete stad op het eiland is

Maar in 2014, toen mijn vrouw Carolyn en ik besloten te gaan, was ik nog steeds een MP die zo gebonden was aan het zomerreces. Wij zouden in augustus gaan. Maar naar welk deel? Kreta is een lang, mager eiland. Het oosten is anders dan het westen en de noordkust, tegenover Europa, heel anders dan de zuidkust, tegenover Afrika.

We zochten een plek met één slaapkamer in het midden van nergens, en realiseerden ons al snel dat er op Kreta ontzettend veel nergens is om in het midden van te zijn. Natuurlijk wist ik dat het eiland zou zijn veranderd sinds het boek werd geschreven, maar wat me blijft verbazen is hoeveel van het oude leven er nog is, weg van de resorts.

Livadia, waar we dat eerste bezoek brachten, is een klein dorpje in het westen van Kreta met een versleten café annex winkel, gerund door een norse kerel genaamd Dimitri en zijn spraakzame dochter.

Het dorp ligt pal in het midden van een Europees wandelpad (E4), een mooie, zij het ruige kustroute die begint bij Sfinari en eindigt op het strand van Elafonisi.

Het kleine café trok vakantiegangers, kampeerders en reizigers langs de rustige kustweg die het geluk hadden de rudimentaire ‘Naar de Taverna’-wegwijzer te hebben gezien die aan een boom langs de weg was vastgemaakt.

De plaats van Dimitri zou niet naar ieders smaak zijn geweest. Er was geen voorgevel, geen bar – alleen een assortiment harde stoelen en houten tafels onder de bomen. Elke tafel had zijn eigen ononderbroken uitzicht op de prachtige zonsondergangen over het spiegelende oppervlak van de zee.

Het roze zand op het strand van Elafonisi, dat volgens Alan 'extreem populair is, vooral bij gezinnen of nerveuze zwemmers'.  De wateren zijn hier nooit meer dan een paar meter diep

Het roze zand op het strand van Elafonisi, dat volgens Alan ‘extreem populair is, vooral bij gezinnen of nerveuze zwemmers’. De wateren zijn hier nooit meer dan een paar meter diep

Alan beschrijft hoe hij bij zijn eerste bezoek aan Kreta regelmatig at in een versleten café annex winkel in Livadia, waar elke maaltijd begon met een Kretenzische salade bekend als dakos (stockafbeelding hierboven), met tomaten, olijven en mizithra kaas

Alan beschrijft hoe hij bij zijn eerste bezoek aan Kreta regelmatig at in een versleten café annex winkel in Livadia, waar elke maaltijd begon met een Kretenzische salade bekend als dakos (stockafbeelding hierboven), met tomaten, olijven en mizithra kaas

Oh, en had ik al gezegd dat er geen menu’s waren? Voor kinderen bood Dimitri hamburgers of pizza aan, terwijl volwassenen zijn culinaire vaardigheden konden ervaren die werden toegepast op alles wat hij die avond wilde koken – een gerecht, zijn keuze, nemen of laten.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is de Kretenzische keuken de gezondste in de Middellandse Zee. Ik betwijfel of Dimitri interesse had in een gezonde levensstijl. Een enorme man met lang grijs haar dat in een paardenstaart was gebonden, hij kookte gewoon het voedsel dat hij als kind had gegeten.

Op onze eerste nacht hadden we een hele vis van enige beschrijving vers gevangen, het mollige witte vlees geserveerd met kruiden, courgettes en postelein. De volgende nacht was het een rijke moussaka, op andere avonden varkensvlees met selderij, konijn met artisjokken, een kaas- en spinazietaart. Verrukkelijk.

Elke maaltijd begon met de Kretenzische salade bekend als dakos, met tomaten, olijven en mizithra-kaas (in plaats van de feta die in Griekse salades wordt gebruikt) geserveerd op de alomtegenwoordige gerstebeschuit die bekend staat als dakos.

Eten dat geschikt was voor de Savoy Grill werd geserveerd voor de prijs van een maaltijd in de fabriekskantine. Dimitri verliet zijn rudimentaire keuken nooit, behalve om aan het eind van de avond een toast uit te brengen op zijn gasten.

Het is een vakantiebestemming voor zowel de actieve als de minder actieve; voor de onverschrokken ontdekkingsreiziger en de dromer aan het zwembad; voor de surfer en de vaarder

Zijn dochter vertelde ons dat ‘Cheers’ al het Engels was dat hij kon, in plaats daarvan communiceren via de lokale wijn. Die avonden in de buitenlucht waren een glorieuze kennismaking met het eiland.

Elafonisi, aan het einde van de E4, werd ons favoriete strand, het zuivere zand kreeg een roze tint door duizenden kleine fragmenten van zeeschelpen. Het is enorm populair, vooral bij gezinnen of nerveuze zwemmers (zoals ik), omdat het warme badwater nooit meer dan een meter diep is.

Bij dat allereerste bezoek deden we wat we sindsdien elke vakantie hebben gedaan: de ochtenden doorbrengen met het bezoeken van nieuwe plaatsen en de middagen luieren op het strand.

Het is een vakantiebestemming voor zowel de actieve als de minder actieve; voor de onverschrokken ontdekkingsreiziger en de dromer aan het zwembad; voor de surfer en de vaarder.

Tussen de hoofdstad Heraklion en Chania zegt Alan dat je de stad Rethymno zult vinden, afgebeeld

Tussen de hoofdstad Heraklion en Chania zegt Alan dat je de stad Rethymno zult vinden, afgebeeld

Alan schrijft: 'De legende gaat dat Zeus opgroeide in een grot in het Dikti-gebergte (foto) ten oosten van het eiland'

Alan schrijft: ‘De legende gaat dat Zeus opgroeide in een grot in het Dikti-gebergte (foto) ten oosten van het eiland’

De Kretenzers zelf zijn enorm trots op hun eiland en vertellen je er graag alles over. Sinds die eerste zalige reis zijn we in elk seizoen vele malen teruggekomen. Waar je ook besluit te verblijven, je zult ongetwijfeld een berg zien.

Volgens de legende groeide Zeus op in een grot in het Dikti-gebergte ten oosten van het eiland. In het westen zijn de Witte Bergen, of Lefka Ori. De weerspiegeling van de zon op de kalkstenen toppen is wat het gebied zijn naam geeft, in plaats van de sneeuw, die is gesmolten tegen de tijd dat de meeste vakantiegangers arriveren.

En waar pieken zijn, moeten ook dalen zijn. De Samariakloof, het laatste toevluchtsoord van de agrimi, de beroemde Kretenzische wilde geit, is de meest spectaculaire en loopt over 13 kilometer door de Witte Bergen. Haal wat picknickvoedsel op en rijd naar Samaria zelf om je wandeling door een kloof te beginnen die ik alleen maar als prachtig kan omschrijven.

De Samariakloof loopt 13 kilometer door de Witte Bergen.  Alan beschrijft het als... 'prachtig'

De Samariakloof loopt 13 kilometer door de Witte Bergen. Alan beschrijft het als… ‘prachtig’

De Samariakloof is het laatste toevluchtsoord van de agrimi, de beroemde Kretenzische wilde geit (boven)

De Samariakloof is het laatste toevluchtsoord van de agrimi, de beroemde Kretenzische wilde geit (boven)

Chania, de voormalige hoofdstad, is onze favoriete stad op het eiland. Inderdaad, we hebben ooit overwogen om hier een half jaar te huren om aan de Engelse winters te ontsnappen, en gingen zelfs zo ver om te kijken naar huurwoningen in de oude stad, waar we tal van charmante flats met twee slaapkamers met balkons of daktuinen vonden die ideaal geweest. Uiteindelijk hebben we besloten dat het onrealistisch was om zo lang weg te zijn van familie, vrienden en huisdieren.

Dit deel van Chania moet op de reisroute van elke bezoeker staan.

Hier zie je de ommuurde Venetiaanse haven waar luxe jachten naast bescheiden vissersboten dobberen. Er is ook een bruisend nachtleven, rond een halve maan van uitstekende restaurants met uitzicht op de haven. Elke keer als we naar de oude stad gaan, zit dezelfde vrolijke muzikant op een omgekeerde houten kist tegen de muur van een voormalige moskee en speelt zijn accordeon.

Alan beschrijft zijn eerste bezoek aan de zuidkust van Kreta als 'als het vinden van een nieuw land'.  Een van de bezienswaardigheden is een honingraat van grotten in Matala (boven), die door de Romeinen in de kliffen is uitgehouwen als grafkamers.  Joni Mitchell vestigde zich daar in de jaren zestig, onthult Alan

Alan beschrijft zijn eerste bezoek aan de zuidkust van Kreta als ‘als het vinden van een nieuw land’. Een van de bezienswaardigheden is een honingraat van grotten in Matala (boven), die door de Romeinen in de kliffen is uitgehouwen als grafkamers. Joni Mitchell vestigde zich daar in de jaren zestig, onthult Alan

Agia Galini, afgebeeld, is het decor voor Alan's nieuwe roman, Een van onze ministers ontbreekt.  Hij zegt dat de restaurants daar 'uitstekend' zijn en dat er een 'rustig strand' is om van te genieten?

Agia Galini, afgebeeld, is het decor voor Alan’s nieuwe roman, Een van onze ministers ontbreekt. Hij zegt dat de restaurants daar ‘uitstekend’ zijn en dat er een ‘rustig strand’ is om van te genieten?

Voormalig Labour-kabinetlid Alan

Voormalig Labour-kabinetlid Alan

Hij speelt slechts één nummer. We hebben hem nu zo vaak gehoord dat we ‘Lambada’ associëren met Kreta in plaats van zijn geboorteland Brazilië.

Tussen de hoofdstad Heraklion en Chania ligt Rethymno. Het is niet verwonderlijk dat de drie belangrijkste steden van Kreta aan de noordkust liggen – op een veerboot van het vasteland van Griekenland. Hier bevinden zich ook de meeste vakantieoorden.

Toen we ons hier voor het eerst waagden, over de bergen naar de zuidkust, was het alsof we een nieuw land vonden. We reden van Heraklion naar beneden door Mires, waar een bruisende markt is en, voor de reiziger te voet, een vervoersknooppunt voor bussen.

De reis van kust tot kust vereist geen overnachting, maar er zijn goede, schone kamers in Mires tegen redelijke prijzen. Niet veel verder en je bent aan de zuidkust, waar de ‘Winds of Crete’ vanuit Afrika over de Libische zee waaien.

We zijn vaak terug geweest naar de zuidkust, voornamelijk naar Agia Galini – het decor voor mijn laatste thriller, die ik nog aan het schrijven was toen we vorig jaar bezochten. Er is een kantoor van de havenautoriteit dat een perfecte politie-incidentruimte is, en er zijn veel donkere baaien en inhammen in de buurt waar smokkelaars zich kunnen verschuilen.

Wat betreft de mooie stad zelf, er is een rustig strand, kalm water en een perfect klimaat.

Langs de kust ligt Matala, waar Joni Mitchell in de jaren zestig ervoor koos om in een van de honingraatgrotten te wonen die door de Romeinen in de kliffen waren uitgehouwen als grafkamers.

In Agia Galini zijn de restaurants uitstekend. We waren verheugd te ontdekken dat een van de beste, de Madame Hortense, werd gerund door Vicky uit Reading, die 20 jaar geleden met haar Kretenzische echtgenoot naar de stad was verhuisd. Ik beloofde dat we terug zouden keren naar de Madame Hortense met een exemplaar van mijn boek met inscriptie als het gepubliceerd is.

Opmerkelijk, en geruststellend voor bezoekers, zijn er geen wezens die gevaarlijk zijn voor mensen op Kreta; geen beren, wolven, dodelijke insecten of giftige slangen.

Maar de wezens die het meest dodelijk zijn voor mensen, zijn natuurlijk andere mensen. Kreta is net zo veilig als waar ook ter wereld, behalve in de verbeelding van een thrillerschrijver.

Alan Johnson’s tweede roman, Een van onze ministers wordt vermistop Kreta, is nu uit, uitgegeven door Wildvuurboeken.

Leave A Reply

Your email address will not be published.